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Faits intressants sur la France

Pays & Gographie

  • La France est le plus grand pays europen en termes de superficie aprs la Russie et l'Ukraine.
  • Le 45e parallle nord, qui marque les points situs mi-chemin entre l'quateur et le ple Nord, est souvent dcrit comme la limite entre les cultures du nord de la France, o les dialectes d'Ol sont parls, et celles du sud de la France, o les dialectes de l'Occitan ont traditionellement prdomins. C'est aussi la frontire approximative sparant la cuisine au beurre de celle l'huile d'olive.
  • Le Canal du Midi est le plus vieux canal encore fonctionnel en Europe. Il fut construit entre 1666 et 1681. Il mesure 240 km de long, possde 63 cluses, 126 ponts, 55 aqueducs, 7 canal-ponts, 6 barrages et 1 tunnel.
  • Les cours d'eau ont jou un rle majeur dans l'histoire de la France, agissant comme les axes de transport principaux avant l'avnement du chemin de fer. Il y a 24 rivires en France de plus de 300 km de long contre seulement 2 au Royaume-Uni et 4 en Italie. 66 des 95 dpartements mtropolitains ont t nomms d'aprs des rivires.
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  • Les mares dans les rgions de Bretagne et de Normandie sont les plus fortes en Europe, avec une diffrence de niveau allant jusqu' 15 mtres entre la mare basse et la mare haute.
  • Selon une tude de 2008 publie par Knight Frank et Citi Private Bank, la municipalit de Saint-Jean Cap-Ferrat, entre Nice et Monaco, est la pninsule la plus chre au monde et la 3me localit la plus chre du monde pour l'immobilier, aprs Londres et Monaco. Le prix au mtre carr y est deux fois suprieur celui de Tokyo et trois fois plus lev qu' Paris.
  • Brianon, dans le dpartement des Hautes-Alpes, est la ville la plus haute dans l'Union europenne. Elle se trouve une altitude de 1.326 mtres.
  • Le village de Saint-Vran (dpartement des Hautes-Alpes) est la commune la plus haute d'Europe. Le village lui-mme est situ 2.042 mtres d'altitude, et le point culminant de son territoire atteint 3.175 mtres.
  • Les stations balnaires franaises ont t attribu des noms accrocheurs ou potiques, gnralement des noms de pierres (semi-) prcieuses. Sur la cte de la Manche et la mer du Nord, vous trouverez la Cte d'Opale, la Cte d'Albtre, Cte de Nacre, la Cte d'Emeraude, et la Cte de Granit Rose. Sur la cte atlantique, s'tirent la Cte de Jade, la Cte d'Argent et la Cte d'Amour, tandis que sur la cte mditerrane les touristes sont accueillis avec des noms colors tels que Cte d'Amthyste, Cte de Ruby, ou encore, bien entendu, la Cte d'Azur. Cette dernire a t la premire acqurir son surnom, en 1887.
  • Le plus grand canyon d'Europe sont les gorges du Verdon, prs de Castellane et de Moustiers-Sainte-Marie, o la Provence rencontre les Alpes. Ce sont les deuximes plus grandes gorges du monde, mesurant environ 25 kilomtres de long et jusqu' 700 mtres de profondeur.
  • Presque 20 % du territoire franais se situe en dehors de l'Europe. 2,5 millions de citoyens franais vivent dans ces dpartements et territoires d'outre-mer.

Socit & Style de vie

  • Le nombre de bises que les Franais se font pour se saluer varie selon la rgion, allant de une (par exemple la pointe de la Bretagne) quatre (par exemple Paris et dans la plupart du nord du pays) et parfois mme jusqu' 5 (en Corse).
  • D'aprs le Sondage Mondial du Sexe de Durex en 2003, de tous les pays du monde sonds ce sont les Franais qui ont les relations sexuelles les plus frquentes sur un anne.
  • Selon un sondage IFOP de 2004, 44 % des Franais sont athes (en hausse de 24 % depuis 1947).
  • Les Franais ont la plus haute esprance de vie fminine et la troisime plus haute masculine dans l'Union europenne.
  • Selon l'Organisation Mondiale de la Sant (statistiques de 2002), les hommes franais ont la plus faible incidence de l'obsit dans l'UE. Les femmes arrivent en 2me position, aprs le Danemark.
  • Les Franais sont les plus gros consommateurs de psychotropes au monde. Environ un quart de la population admet avoir pris des anti-dpresseurs ou des tranquillisants durant l'anne coule.
  • Il y a entre 5 et 6 millions de personnes plus ou moins gravement handicapes en France (prs de 1 personne sur 10). Ces chiffres comprennent les handicaps physiques, sensoriels et mentaux.
  • Une tude de 2007 a rvl que les Franais taient les plus gros consommateurs de mdicaments en Europe, tant en quantit de mdicaments qu'en argent total dpens par personne.
  • Les Franais sont les deuxime plus gros consommateurs d'alcool par habitant dans le monde occidental - aprs le Luxembourg... (donc autant dire les premiers).
  • La France a t le premier pays moderne lgaliser l'activit sexuelle de mme sexe, ds 1791. Cela contraste fortement avec les tats-Unis, o les rapports homosexuels n'ont t lgaliss l'chelle nationale qu'en 2003.
  • 20 % des Franais vivent dans la rgion parisienne.
  • Andr Gide, l'crivain prix Nobel de littrature, a dit les Franais sont des Italiens de mauvaise humeur .
  • Bien que la langue franaise descende directement du Latin, le patrimoine gntique franais compte parmi les plus diversifis d'Europe, avec des gnes hrits des Celtes (ou Gaulois), Basques, Romains, Francs (originaires du Benelux) et Normands (originaires du Danemark), ce qui explique la grande diversit des traits faciaux des Franais, mais aussi de leurs couleurs de cheveux et d'yeux. (=> voir carte des groupes ethniques en Europe)
  • Selon Graham Robb dans son livre The Discovery of France, il existait des centaines de petites rpubliques autonomes au sein de la France jusqu'au 18me ou 19me sicle. Certaines taient des hameaux autonomes qui ne payaient pas de taxes du tout et taient presque totalement isoles du reste de la France.
  • Jusque 1964 les femmes franaises ne pouvaient pas ouvrir un compte bancaire ou obtenir un passeport sans l'autorisation de leur mari.
  • Jusqu'au dbut du XXe sicle au moins les deux tiers de la population franaise tait rurale et la plupart des gens vivaient dans des collectivits comptant moins de 100 personnes. La plupart des gens ne connaissaient rien au-del d'une vingtaine de kilomtres de leur lieu de naissance, et peu s'identifiaient avec la France en tant que nation.

Immigration

  • Il y a 4,9 millions d'immigrs ns l'tranger qui habitent en France (8,1 % de la population du pays), dont 1,2 millions d'autres Latins (Italiens, Espagnols, Portugais), 1,5 millions de Maghrebins (Marocains, Algriens, Tunisiens) et 570.000 de personnes originaires d'Afrique subsaharienne.
  • Les immigrants rcents et leur progniture (ns l'tranger + premire et seconde gnrations d'immigrants) reprsentent plus de 10 % de la population de la France, dont 8,7 % de musulmans.
  • 40 % des immigrants vivent dans la rgion parisienne. 60 % des immigrs d'Afrique subsaharienne sont tablis en rgion parisienne.

Langue

  • Le franais tait la langue de la noblesse et la diplomatie partout en Europe et dans l'Empire Ottoman, puis devint la premire vritable langue internationale jusqu' ce que l'anglais le remplace au milieu du XXe sicle.
  • La traduction franaise du mot anglais deadline (date limite, notamment pour le travail) est ironiquement "dlai", et en effet le retard fait partie intgrante de la culture de travail franaise.
  • La France mtropolitaine compte plusieurs langues rgionales : l'alsacienne et le francique lorrain (tous deux dialectes du haut-allemand), l'occitan (y compris le gascon et le provenal), les dialectes d'Ol (comme le picard et le poitevin-saintongeais), le basque, le breton, le catalan, le corse et et le franco-provenal.
  • En dpit des strotypes trangers, beaucoup des Franais peuvent parler au moins une langue trangre (45 % sont en mesure de participer une conversation dans une langue trangre, selon l'Eurobaromtre de 2005), et l'anglais est la langue trangre la plus couramment parle (34 %).
  • Une enqute en 1794 a rvl que seulement 11 % de la population franaise taient des francophones purs. Mme encore en 1880, seulement 20 % de la population pouvait parler franais couramment. Aujourd'hui, 86 % des Franais sont des locuteurs natifs franais si cela est dfini par la langue que leurs parents parlaient avec eux avant l'ge de 5 ans. Parmi les 14% restant les langues d'Oc reprsentent 3,65 % de la population, les langues d'Ol 3,10 %, l'allemand et ses dialectes 3,15 %, et l'arabe 2,55 %.
  • Le franais a t la langue officielle de l'Angleterre pendant plus de 300 ans ( partir de 1066 jusqu'au dbut du XVe sicle). C'est toujours la langue officielle de 30 pays dans le monde entier.
  • La langue franaise est parle par 270 millions de personnes dans le monde (presque autant que la population des Etats-Unis), parmi lesquels 120 millions sont natifs ou parlent couramment. Il y a moins de 60 millions de personnes de descendance europenne parmi les locuteurs natifs du franais standard dans le monde, bien moins que pour l'anglais, l'allemand, l'italien, l'espagnol ou le russe.

Histoire

  • Le nom France vient des Francs, une tribu germanique qui s'est tablie dans l'Empire romain d'Occident (aux alentours de la Belgique actuelle) partir du 2me sicle, puis a repris le contrle politique de la Gaule aprs la chute de l'empire (voir Histoire des Francs).
  • L'tat franais est l'un des plus anciens en Europe ; il fut fonde en 843, suite la division de l'Empire carolingien, bas Aix-la-Chapelle (frontire Belgo-allemande).
  • La rgion parisienne a t habite depuis environ 4200 avant notre re. La ville en elle-mme a t fonde par les Parisii, une tribu celte, vers 250 avant notre re. Les Romains la renommrent Luteca en 52 avant notre re, et elle devint seulement connue sous le nom de Paris aprs la chute de l'Empire romain d'Occident au Ve sicle.
  • Le foie gras fait sans doute partie intgrante de la cuisine franaise, mais ses origines remontent l'Egypte ancienne, il y a 4.500 ans, o il se propagea la Grce (500 avant notre re), puis la recette fut importe par les Romains et amene jusqu'en Gaule.
  • L'art gothique tire ses origines du nord de la France au milieu du XIIe sicle. Le premier difice gothique au monde est l'abbaye de Saint-Denis, juste au nord de Paris, qui servit de lieu de spulture grand nombre de rois francs depuis Clovis, ainsi qu' la plupart des rois de France. L'architecture gothique s'est ensuite propage la Picardie, notamment avec les cathdrales de Noyon, Laon et Senlis, suivie de l'le-de-France. Le terme gothique ne fut utilis qu' partir du XVIe sicle, lors de la Renaissance, comme un terme pjoratif pour dcrire un art compliqu et barbare , par opposition la simplicit des traits de la Renaissance grco-romaine. Aujourd'hui, il est probable que plus de personnes apprcient d'avantage l'architecture gothique que celle de la Renaissance.
  • La nicotine a t nomme d'aprs Jean Nicot (1530-1600), un diplomate franais et rudit qui a introduit la plante de tabac en France en 1559 (du Portugal).
  • La Marseillaise a t compose Strasbourg en 1792, pas Marseille, comme son nom pourrait inciter le penser.
  • Le premier coffre fort ignifuge moderne a t invent par Alexandre Fichet (1799-1862) vers 1840.
  • Le premier vrai grand magasin au monde a t Le Bon March Paris, fond en 1838 par Aristide Boucicaut.
  • La tradition de la dcoration des arbres de Nol a dbut en Lorraine au XVIe sicle (qui faisait alors partie de l'Allemagne). Les arbres taient ensuite orns de fleurs et de fruits (de pommes, notamment). Une scheresse en 1858 a dtruit la rcolte de pommes, ce qui a incit un souffleur de verre de Goetzenbruck, un village de Lorraine sur la Moselle, crer des boules en verre en forme de pomme. La pratique s'est rpandue rapidement dans toute l'Europe, et la fin du XIXe sicle la verrerie locale Goetzenbruck fabriquait des dizaines de milliers de boules dcoratives.
  • son apoge, entre 1919 et 1939, le second empire colonial franais s'tendait sur 12,347,000 km, soit 8,6 % de la superficie terrestre mondiale. Il s'agit de plus de 22 fois la taille de la France mtropolitaine moderne.
  • La France a accueilli cinq fois les Jeux olympiques d't (le 2e plus grand nombre, aprs les Etats-Unis), trois fois les Jeux olympiques d'hiver Jeux (idem) et deux fois la Coupe du monde (galit avec l'Italie et l'Allemagne).
  • La France a remport le 4e plus grand nombre de mdailles olympiques d't (y compris d'or) dans l'histoire aprs les Etats-Unis, l'URSS et le Royaume-Uni.
  • La capitale de Malte, La Valette, a t construite par et nomme d'aprs le noble franais Jean Parisot de la Valette (1494-1568), Grand matre des Chevaliers hospitaliers et souverain de l'le.
  • Le 10 juin 2007, un sabre ayant appartenu Napolon Ier a t vendu aux enchres pour 4,8 millions - l'arme plus chre jamais vendue.

Gouvernement & Politique

  • La Dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 fut la toute premire dclaration universelle des droits de l'homme au monde, s'appliquant non seulement aux citoyens ou "hommes libres" franais (par opposition aux esclaves), mais aussi toutes les personnes dans le monde.
  • La France a chang de forme de gouvernement 9 fois depuis 1789, dont 5 rpubliques, 2 empires et 2 monarchies constitutionnelles.
  • La France n'a eu que 3 prsidents au cours des 33 annes de 1974 2007 : Valry Giscard d'Estaing, Franois Mitterrand et Jacques Chirac.
  • La France a rgn sur le deuxime plus grand empire colonial au monde (aprs la Grande-Bretagne) de la fin du XIXe sicle aux annes 1960, contrlant les 8,6 % de la superficie terrestre du monde..

Systme lgal et fiscal

  • En France, dans des cas exceptionnels, il est possible d'pouser une personne dcde, avec l'autorisation du Prsident de la Rpublique.
  • La France a l'impt sur la fortune le plus lev de n'importe quel pays europen.
  • La France est le seul pays de l'UE avoir des fractions dcimales pour tous ses taux de TVA (19,6 %, 5,5 % ou 2,1 %). Seulement la Grande-Bretagne et l'Irlande utilisent galement certains tarifs avec les fractions dcimales.
  • Dans la ville de Chteauneuf-du-Pape en Provence, un rglement municipal de 1954 interdit aux soucoupes volantes l'atterrissage dans les limites de la municipalit (!)

Culture & Patrimoine

  • Le Cairn de Barnenez en Bretagne, datant d'il y a environ 6800 ans, est l'un des premiers monuments mgalithiques construits en Europe et est considr comme le plus vieux btiment subsistant dans le monde, celui-ci antidatant la plus ancienne pyramide gyptienne par plus de 2000 ans.
  • Il y a environ 40.000 chteaux (y compris chteaux forts, manoirs, palais...) en France.
  • Le Louvre est le plus grand chteau/palais du monde. Il couvre une superficie de 210.000 m, dont le Muse du Louvre occupe 60.600 m. En comparaison, le chteau de Versailles mesure 67.000 m, Buckingham Palace 77.000 m et le Palais apostolique du Vatican 162.000 m.
  • La France est le pays qui a remport le plus de prix Nobel de littrature (13 dater de 2013, le dernier remontant 2008).
  • Il y a plus de 300 sortes de fromage fabriqus en France.
  • Il y a 28 catgories de sites en France figurant sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, y compris les 3 sites romains (Arles, Orange et Le Gard), 4 cathdrales (Amiens, Bourges, Chartres, Reims), 4 abbayes (Fontenay, Reims, Saint-Savin sur Gartempe et Vzelay), 8 centres de villes historiques (Paris, Strasbourg, Lyon, Avignon, Le Havre, Mont-Saint-Michel, Provins et Carcassonne), ainsi que de nombreux beffrois, chteaux et palais.
  • 81 millions de touristes ont visit la France en 2012, plus que n'importe quel autre pays dans le monde, et un nombre en constante augmentation. La France est un des rares pays (avec l'Espagne, l'Autriche et la Grce) accueillant plus de touristes par an que sa population.
  • Le spectacle Ionesco est jou au Thtre de La Huchette depuis 1957, totalisant depuis lors plus de 15.000 reprsentations - un record mondial.
  • Il y a environ deux nouveaux livres de cuisine publis chaque jour en France.
  • Le chanteur Claude Franois (1939-1978) est toujours aussi populaire que jamais en France 30 ans aprs sa mort accidentelle. Deux de ses chansons sont restes constamment dans le top 10 de la musique joue dans la bote de nuit pendant les 20 dernires annes. Un vritable culte s'est dvelopp autour de lui. bien des gards, Claude Franois peut tre considr comme l'quivalent franais d'Elvis Presley.
  • Environ un quart des Franais veulent aujourd'hui tre incinrs quand ils meurent, au lieu de l'enterrement catholique traditionnel.
  • N'oubliez pas, en cas de plainte, en France, le client a toujours tort. (tir du film Une grande anne de Ridley Scott).

Sciences & Inventions

  • Les inventions franaises clbres incluent la machine calculer (machine d'arithmtique de Blaise Pascal), la montgolfire, le dirigeable, le parachute, le sous-marin, le service d'ambulance, la photographie, les films d'animation et le cinma.
  • La premire confrence scientifique internationale a t tenue Paris le 2 fvrier 1799.
  • La France a gagn plus de prix Nobel de littrature que n'importe quel pays (13 jusqu' prsent) et le deuxime plus grand nombre de mdailles Fields (mathmatiques) aprs les Etats-Unis.
  • L'inventeur franais Denis Papin fut le premier mettre au point le bateau roue aubes (en 1704) et concevoir un bateau vapeur fonctionnel, bien qu'il ne l'ai jamais construit. Le premier bateau vapeur au monde naviguer avec succs a t le Palmipde cr en 1774 par un autre Franais, le Marquis Claude de Jouffroy, et lanc en juin 1776.
  • Les 400 crocodiles de la ferme aux crocodiles Pierrelatte, prs de Montlimar, peuvent profiter des conditions tropicales dans leurs piscines grce l'eau chaude fournie par le site nuclaire du Tricasti tout proche.

Nourriture & Boissons

  • Le clbre petit-suisse de Gervais n'est pas originaire de Suisse, mais de Normandie.
  • Les crpes, une des recettes les plus populaires d'Europe, tirent leurs origines de Bretagne.
  • Il y a 450 appellations de vins diffrentes en France. Il y a des dizaines de milliers de petits domaines viticoles, mais seulement 15 % des vins franais bnficient des avantages de commercialisation des appellations AOC.
  • La rgion de Bordeaux elle seule a plus de 9.000 chteaux producteurs de vin.
  • 72 % de la population franaise adulte admet prouver des difficults comprendre les tiquettes de vins franais.
  • En 2004, la France a produit 56,6 millions hectolitres de vin.
  • Les vins d'Alsace sont gnralement fait partir d'une seule varit de raisin (Pinot Noir, par exemple), alors que les vins des rgions plus mridionales sont gnralement des mlanges de cpages (par ex. Carbernet Sauvignon + Merlot). C'est pourquoi ces derniers ne mentionnent pas clairement le cpage sur l'tiquette, contrairement aux vins d'Alsace et du Nouveau Monde.
  • La France produit certaines des plus clbres liqueurs du monde, tels que le Grand Marnier, le Cointreau, le Triple Sec, la Mandarine Napolon, le Cognac, l'Armagnac, la Crme de Cassis, le Pastis, la Chartreuse, etc.
  • Le march international de Rungis, dans la banlieue sud de Paris, couvre 232 ha. Avec 1,7 millions de tonnes apportes chaque anne, il a le plus grand chiffre d'affaires de tous les marchs de gros dans le monde.

Economy & Industry

  • La France est le leader mondial des produits de luxe, y compris la haute couture, les accessoires de mode, les parfums et les cosmtiques.
  • La France est le premier producteur mondial de vin et de liqueurs.
  • La France est le premier producteur d'lectricit d'origine nuclaire en Europe et deuxime producteur mondial aprs les tats-Unis. France produit autant d'lectricit nuclaire que l'Allemagne, le Royaume-Uni, l'Espagne et la Russie runies !
  • La France a le troisime plus haut PIB (PPA) par habitant par heure dans le monde, aprs la Norvge et le Luxembourg, avec une moyenne d'US$ 38,16 par heure.
  • Le viaduc de Millau, achev en 2005 dans le sud de la France, est le plus haut pont du monde.
  • Le Queen Mary 2, le navire de croisire passagers le plus grand et le plus avanc, a t construit en France en 2004.

  • L'Arianespace, base en France, est le leader mondial de lancements de satellites commerciaux dans l'espace, avec plus de 50 % du march mondial.
  • L'Agence spatiale europenne est base Paris, tandis que le sige du constructeur aronautique europen Airbus est Toulouse.
  • Le TGV franais est le train le plus rapide au monde, avec une vitesse moyenne de 263,3 km/h de la gare la station. Il a atteint la vitesse record sur rail de 574,8 km/h sur un essai en avril 2007 (toujours invaincu). Il dtient galement le record du monde d'endurance, reliant Calais Marseille (1067,2 km) en 3h29min, en 2001.
  • L'aorport Charles de Gaulle Paris est le plus gros aroport d'Europe en termes de trafic de fret (transport de marchandises), et le 6me dans le monde.
  • La Socit Bic a t la premire fabriquer des stylos bille en masse au niveau mondial. Elle a vendu son 100 milliardime stylo bille en 2005.

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