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Eupedia > Guide d'Islande > Faits intéressants sur l'Islande
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Interesting facts about Iceland

Pays & Nature

  • L'Islande compte environ 130 volcans. Parmi eux, 18 sont entrés en éruption depuis la colonisation de l'Islande, il y a 1100 ans.
  • L'Islande possède l'une des plus grandes concentrations de geysers dans le monde. Le mot "geyser" lui-même vient de Geysir, le nom d'une source jaillisante à Haukadalur, à la pointe nord-ouest de l'Islande. Le nom de Geysir, à son tour, s'enracine dans le verbe islandais geysa, qui signifie "jaillir".
  • Les falaises de Látrabjarg, qui marquent la partie la plus occidentale de l'Europe, sont la plus grande aire de reproduction d'oiseaux au monde. Regorgeant de millions de macareux moines, fous de Bassan, guillemots et petits pingouins, Látrabjarg est la plus grande falaise d'oiseaux en Europe, s'étendant sur 14 km et atteignant jusqu'à 440 m de hauteur.
  • Lacs et glaciers couvrent 14,3 % de la surface de l'Islande. Vatnajökull, le plus grand glacier du monde en dehors des pôles, représente 8 % de la superficie terrestre du pays à lui tout seul.
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  • Reykjavik est la capitale la plus septentrionalle de tout les états souverains sur Terre.
  • La petit ville de pêcheurs de Húsavík, sur la côte nord de l'Islande, est la capitale européenne de l'observation des baleines. Petits rorquals, rorquals à bosse et rorquals bleus sont des visiteurs fréquents dans la région tout au long du printemps et de l'été.

Histoire & Population

  • L'Althingi, le Parlement de l'Islande, est la plus ancienne institution parlementaire existante dans le monde. Il fut fondé en 930 et a seulement été interrompu pendant 45 ans de son existence, de 1799 à 1844.
  • On a longtemps considéré que le peuple islandais descendait exclusivement des Vikings norvégiens qui se sont installés sur l'île à partir de 874. Des études génétiques ont révélé qu'une partie importante de leur ascendance remonte en fait aux populations celtes d'Irlande et d'Écosse, qui ont été amenées en Islande comme esclaves par les Vikings. Environ 20 % des lignées paternelles d'Islande sont d'origines gaéliques (sous-groupes celtiques de l'haplogroupe R1b, principalement R1b-L21). Du côté maternel, la proportion s'élève à 60 % (selon Helgason et coll. [2001]). Les Islandais sont par conséquent mieux définis comme étant ethniquement hybrides celto-germaniques, tout comme les Lowlanders d'Ecosse, les Anglais, les Belges, les Allemands du Sud-Ouest et les Suisses.
  • L'Islande a été gouvernée par la Norvège à partir de 1262, puis par le Danemark à partir de 1380. Elle ne devint une république indépendante qu'en 1944.

Société & Culture

  • Les Islandais regardent plus de films au cinéma que n'importe quelle autre nation, avec en moyenne 5,1 entrées au cinéma par personne et par an. C'est deux fois plus que la moyenne d'Europe occidentale, trois plus que les Allemands et cinq fois plus que les Japonais !
  • Selon l'Economist Intelligence Index de 2011, l'Islande jouit de la 2ème meilleure qualité de vie dans le monde.
  • 65 % des enfants islandais sont nés hors mariage - le taux le plus élevé dans le monde.
  • On dit que l'Islande a le nombre le plus élevé au monde d'écrivains, d'auteurs et d'artistes par habitant. Il n'y a presque personne en Islande qui n'écrit pas ou ne fait pas d'art.
  • Le tricot a longtemps été une obsession nationale des Islandais, hommes inclus. Traditionnellement, c'était un bon moyen de s'assurer que l'on pouvait avoir des vêtements de laine chaud à porter en hiver.
  • La cuisine islandaise compte des plats à priori assez dégoutants comme le súrsaðir hrútspungar (testicules de bélier cuites et fumées), le hákarl (viande de requin putrescente), les lundabaggi (longes de mouton fumées dans de l'acide lactique) et le svið (tête de mouton bouillie). La viande de baleine et de phoque est aussi traditionnellement consommée.
  • Malgré quelques spécialités traditionnelles assez peu appétissantes, les Islandais n'aiment pas manger des animaux laids, comme la morue. Les homards, par exemple, étaient systématiquement rejetés dans la mer avant les années 1950.
  • La bière était interdite dans tout le pays jusqu'en 1989. L'âge légal pour la consommation d'alcool en Islande est de 20 ans, le plus élevé en Europe, et l'alcool ne peut être acheté que dans des Vínbúð (magasins d'alcool, qui en Islande sont des monopoles d'État très chers), ou dans les hôtels, les restaurants et les bars homologués.
  • Le gouvernement islandais a interdit la prostitution en 2009, les strip-clubs en 2010 et prévoit d'interdire la pornographie en ligne par la même occasion, dans un élan pour éradiquer l'industrie du sexe.
  • Le mariage homosexuel est légal depuis 2010 en Islande. Les gays et lesbiennes ont également le droit d'adopter des enfants.
  • Une des attractions les plus insolites du pays est le Musée phallologique islandais, qui abrite la plus grande collection de pénis et de parties du pénis au monde. La collection compte 280 échantillons provenant de 93 espèces d'animaux, y compris 55 pénis de baleines, 36 de phoques et 118 de mammifères terrestres, dont parait-il certains d'elfes et de trolls.

Economie & Politique

  • En février 2009, Jóhanna Sigurðardóttir est devenue la première femme premier ministre en Islande et la première chef de gouvernement au monde ouvertement lesbienne.
  • 30 % de l'électricité en Islande est d'origine géothermique - le pourcentage le plus élevé au monde. Le reste de l'électricité du pays est généré par l'énergie hydraulique, faisant de l'Islande le pays le plus respectueux de l'environnement dans le monde en termes d'énergie.
  • L'Islande était jusqu'il y a quelques années (en 2007 et 2008) le pays avec l'indice de développement humain le plus élevé. La crise financière mondiale a durement frappé l'économie du pays, et en 2010 l'Islande était tombé à la 17e position.
  • L'Islande est arrivée en tête de l'indice mondial de la paix en 2011 et 2012, sur 158 pays étudiés.
  • Comme d'autres pays nordiques, l'Islande possède l'une des inégalités de revenu ou de richesse les plus basses au monde.
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  • 40 % de l'économie islandaise dépend de l'industrie de la pêche et de 31 % de la production d'aluminium brut.
  • L'Islande est un des rares pays de taille relativement importante à ne pas disposer d'un réseau de chemin de fer public.
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