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Las causas genéticas, los orígenes étnicos y la historia del pelo rojo

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Autor: Maciamo Hay.

Contenido

¿Qué causa el pelo rojo?

El pelo rojo es un rasgo genético recesivo causado por una serie de mutaciones en el receptor de melanocortina 1 (MC1R), un gen ubicado en el cromosoma 16. Como rasgo recesivo, debe heredarse de ambos padres para que el cabello se vuelva rojo . En consecuencia, hay muchas más personas que portan la mutación para cabello rojo que las personas que realmente tienen pelo rojo. En Escocia, aproximadamente el 13% de la población son pelirrojos, aunque el 40% tienen al menos una mutación.

Hay muchos tipos de pelo rojo, algunos más bellos o mezclados con rubio ("rubio fresa"), algunos más oscuros, como el cabello castaño rojizo, que es cabello castaño con un tinte rojizo. Esto se debe a que algunas personas solo portan una o algunas de las varias mutaciones MC1R posibles. La ligereza del cabello depende en última instancia de otras mutaciones que regulan la pigmentación general de la piel y el cabello.

Hechos capilares rojos

  • La pigmentación de la piel y el cabello es causada por dos tipos diferentes de melanina: eumelanina y feomelanina. El más común es la eumelanina, un polímero de color marrón-negro responsable del cabello y la piel oscuros, y el bronceado de la piel clara. La feomelanina tiene un tono rosado a rojo y está presente en los labios, los pezones y los genitales. Las mutaciones en el gen MC1R imparten al cabello y la piel más feomelanina que la eumelanina, causando tanto pelo rojo como pecas.
  • Los pelirrojos tienen una piel muy clara, casi siempre más liviana que los pelirrojos. Esto es una ventaja en las latitudes del norte y en los países muy lluviosos, donde la luz solar es escasa, ya que la piel más clara mejora la absorción de la luz solar, que es vital para la producción de vitamina D por parte del cuerpo. El inconveniente es que confiere a los pelirrojos un mayor riesgo de quemaduras solares y cáncer de piel.
  • Los estudios han demostrado que las personas con cabello rojo son más sensibles al dolor térmico y también requieren mayores cantidades de anestesia que las personas con otros colores de cabello. La razón es que los pelirrojos tienen una mutación en un receptor de hormonas que aparentemente puede responder a al menos dos hormonas diferentes: la hormona estimulante de los melanocitos (para la pigmentación) y las endorfinas (la hormona analgésica).
  • La sabiduría popular ha descrito a los pelirrojos como temperamentales y malhumorados.
  • Si realizó una prueba de ADN autosómico (por ejemplo, con 23andMe), puede verificar si tiene alguna de las mutaciones de MC1R.

¿Pelo rojo, un rasgo Celto-Germánico?

El cabello rojo se ha asociado desde hace tiempo con las personas celtas. Tanto los antiguos griegos como los romanos describieron a los celtas como pelirrojos. Los romanos extendieron la descripción a los pueblos germánicos, al menos a los que con mayor frecuencia encontraban en el sur y el oeste de Alemania. Todavía es cierto hoy.

Aunque el pelo rojo es un fenómeno casi exclusivamente del norte y centro de Europa, también se han encontrado casos aislados en Oriente Medio, Asia Central (especialmente entre los tayikos), así como en algunas de las momias del Tarim de Xinjiang, en el noroeste de China. Los Udmurts, una tribu Uralica que vive en la cuenca septentrional del Volga de Rusia, entre Kazan y Perm, son los únicos europeos no occidentales que tienen una alta incidencia de pelo rojo (más del 10%). Entonces, ¿qué tienen todas estas personas en común? Seguramente los Udmurts y los Tayikos no son celtas, ni alemanes. Sin embargo, como veremos, todas estas personas comparten un ancestro común que se remonta a un solo haplogrupo cromosómico Y: R1b.

¿Dónde está el pelo rojo más común?

Es difícil calcular el porcentaje exacto de la población con pelo rojo, ya que depende de qué tan amplia sea la definición que se adopte. Por ejemplo, ¿deberían incluirse o no los hombres con barbas rojas parciales, pero sin pelos rojos en la parte superior de la cabeza? ¿Se debería contar el rubio fresa como rojo, rubio o ambos? Independientemente de la definición, la frecuencia de pelo rojo es más alta en Irlanda (10 a 30%) y en Escocia (10 a 25%), seguida de Gales (10 a 15%), Cornualles y el oeste de Inglaterra, Bretaña, la frontera franco-belga, el luego el oeste de Suiza, la Jutlandia y el suroeste de Noruega. Los límites sur y este, más allá del cual el pelo rojo solo aparece en menos del 1% de la población, son el norte de España, Italia central, Austria, Bohemia occidental, Polonia occidental, países bálticos y Finlandia.

En general, la distribución del pelo rojo combina notablemente bien con los antiguos mundos celticos y germánicos. También es innegable que las frecuencias más altas se observan siempre en las áreas celtas, especialmente en aquellas que permanecieron celtashasta hoy o hasta hace poco. La pregunta que inevitablemente viene a la mente de muchas personas es: ¿el pelo rojo se originó con la gente celta o germánica?

El suroeste de Noruega bien puede ser la clave del origen del cabello rojo. Se ha descubierto recientemente, gracias a la genealogía genética, que la mayor incidencia de pelo oscuro y pelo rojo (a diferencia del rubio) en el sudoeste de Noruega coincidió con un porcentaje mayor del linaje paterno conocido como haplogrupo R1b-L21, incluido su subenlace R1b-M222, típico del noroeste de Irlanda y Escocia (el así llamado linaje de Niall de los Nueve Rehenes). Ahora es casi seguro que los vikingos se llevaron a los nativos irlandeses y escoceses (probablemente como esclavos) al sudoeste de Noruega, y que este evento aumentó la frecuencia del pelo rojo en esta región.

Mapa de las frecuencias de cabello rojo en Europa

Mapa de las frecuencias de cabello rojo en Europa

Mapa del Y-haplogrupo R1b en Europa

Distribución del haplogrupo R1b en Europa

¿El paralelo 45, un límite natural para el pelo rojo?

Lo que resulta inmediatamente evidente para los genealogistas genéticos es que el mapa del pelo rojo se correlaciona con la frecuencia del haplogrupo R1b en el norte y el oeste de Europa. En realidad, no se correlaciona con el porcentaje de R1b en el sur de Europa, por la simple razón de que el pelo rojo es más visible entre las personas que portan otros genes implicados en la pigmentación clara de la piel y el cabello. Las personas del Mediterráneo tienen pigmentaciones considerablemente más oscuras (eumelanina más alta), especialmente en lo que se refiere al cabello, lo que da a los alelos pelos rojos pocas oportunidades de expresarse. El tinte rojizo siempre está oculto por el pelo negro, y rara vez se ve en el cabello marrón oscuro. Como Rufosity es recesiva, puede ocultarse fácilmente si los alelos están demasiado dispersos en el conjunto de genes, y las posibilidades de que ambos padres porten un alelo se vuelven demasiado bajos. Además, la selección natural también poda progresivamente el pelo rojo de las poblaciones del Mediterráneo, porque la mayor cantidad de luz solar y los fuertes rayos UV en la región tenían más probabilidades de causar melanoma potencialmente mortal en las pelirrojas de piel clara.

A igual latitud, la frecuencia del pelo rojo se correlaciona sorprendentemente bien con el porcentaje de linajes R1b. El paralelo 45 norte, que atraviesa el centro de Francia, el norte de Italia y Croacia, parece ser un límite natural importante para las frecuencias de cabello rojo. En el paralelo 45, los rayos UV se vuelven tan fuertes que ya no es una ventaja tener el pelo rojo y la piel muy clara. En el paralelo 41, las pelirrojas se vuelven extremadamente raras, incluso en áreas R1b altas.

El paralelo 45 es también el límite tradicional entre las culturas del norte de Europa, donde la cocina se basa en la mantequilla, y las culturas del sur de Europa, prefiriendo el aceite de oliva para cocinar. En Francia, el paralelo 45 es también el límite entre los dialectos norteños de Oïl del francés y el sur del occitano. En el norte de Italia, es el paralelo 46 que separa a los hablantes de alemán (en el sur del Tirol) de los hablantes de italiano. El límite natural probablemente tiene mucho que ver con el sol y el clima en general, ya que el paralelo 45 está exactamente a mitad de camino entre el Ecuador y el Polo Norte.

Incluso en tiempos neolíticos, el paralelo 45 aproximadamente dividía la cerámica cardial en el Mediterráneo y la cultura de la cerámica de bandas de Europa Central.

Es totalmente posible, e incluso probable, que la división norte-sur europea, no solo para la cultura y la agricultura, sino también para los fenotipos y la pigmentación de la piel, se remonta al Neolítico, cuando la expansión de la agricultura del Cercano Oriente siguió dos rutas La ruta del sur siguió las costas del Mediterráneo hasta Iberia, mientras que la ruta del norte se difundió a lo largo de la cuenca del Danubio y luego la llanura del norte de Europa hasta los Países Bajos y el Báltico. Cada grupo de agricultores se mezcló con los cazadores-recolectores Mesolíticos indígenas a lo largo del tiempo, pero aquellos en el Mediterráneo pueden haber sido genéticamente distintos de los del centro y norte de Europa. Luego, desde la Edad del Bronce, las migraciones indoeuropeas desde la estepa del Póntico afectaron mucho más al centro y norte de Europa, alterando considerablemente la reserva genética y el estilo de vida, al traer genes de Europa del Este y del Cáucaso y la producción lechera, además del idioma y de la cultura indoeuropeos. Sólo en la Edad del Bronce Final (hacia 1500-1155 a.C.), más de mil años después de la expansión indoeuropea en Europa Central, los Proto-celtas realmente se expandieron sobre las penínsulas italiana e ibérica. Grecia tampoco se indo-europeizó hasta que los micénicos, un otro grupo de hablantes indoeuropeos de la estepa, se apoderaron del país alrededor del año 1600 a.C.

Los pueblos eslavos, bálticos y finlandeses descienden predominantemente de pueblos que pertenecen a haplogrupos R1a, N1c1 y I1. Su limitada ascendencia R1b significa que la mutación MC1R es mucho más rara en estas poblaciones. Esta es la razón por la cual, a pesar de su piel y pigmentación del cabello claro y el hecho de que viven en la misma latitud que los europeos del noroeste, casi ninguno de ellos tiene el pelo rojo, aparte de algunos polacos o checos con ascendencia alemana parcial.

¿Dónde surgió el pelo rojo por primera vez?

Se ha sugerido que el pelo rojo podría haberse originado en el Paleolítico de Europa, especialmente porque el Neanderthal también tenía el pelo rojo. El único espécimen de Neanderthal probado hasta el momento (desde Croacia) no portaba la misma mutación MC1R responsable del pelo rojo en humanos modernos (la mutación en cuestión conocida como Arg307Gly). Pero como los neandertales evolucionaron junto con Homo Sapiens durante 600,000 años y tenían numerosas subespecies en toda Europa, Medio Oriente y Asia Central, no se puede descartar que una subespecie particular de Neanderthal haya transmitido la mutación MC1R al Homo Sapiens. Sin embargo, es poco probable que esto ocurriera en Europa, porque el pelo rojo es notablemente ausente o muy bajo en parte de Europa con porcentajes más altos de haplogrupos I (p. Ej. Finlandia, Bosnia, Cerdeña) y R1a (Europa del Este), los únicos dos linajes asociados con europeos del Paleolítico y Mesolítico. Por lo tanto, debemos buscar la fuente del cabello rojo, en otros lugares. Sorprendentemente, la respuesta está en la gente de R1b, que se cree recolonizó Europa Central y Occidental durante la Edad del Bronce.

Los orígenes del haplogrupo R1b son complejos y están envueltos en controversia hasta el día de hoy. El autor actual favorece la teoría de un origen de Medio Oriente (un punto sobre el que discrepan muy pocos genetistas de población) seguido de una migración al Cáucaso Norte y la Estepa Póntica, sirviendo como punto de partida para una invasión de los Balcanes en la Edad de Bronce, luego Europa Central y Occidental. Esta teoría también es la única que explica la presencia de pelo rojo entre los Udmurts, los asiáticos centrales y las momias Tarim.

¿Un posible vínculo con Neanderthal?

El haplogrupo R1b probablemente se separó de R1a durante el Paleolítico superior, hace unos 25,000 años. El lugar más probable es Asia Central, alrededor de lo que ahora es el Mar Caspio, que se convirtió en mar solo después del final de la última edad de hielo, después del derretimiento de las capas de hielo del al oeste de Rusia. Después de la formación del Mar Caspio, estos cazadores-recolectores nómadas terminaron en el lado más verde y más rico del Caucaso-Anatolia del Caspio, donde pudieron haber domesticado animales locales, como vacas, cerdos, cabras y ovejas.

Si la mutación para cabello rojo fue heredada de Neanderthal, habría sido de un Neandertal de Asia Central, quizás del Uzbekistán moderno, o de un Anatolia del Este / Mesopotámico. La mutación probablemente pasó a otros linajes (¿extintos?) durante algunos milenios, antes de ser heredada por la tribu R1b. De lo contrario, también podría haber surgido independientemente entre las personas R1b tan tarde como en el Neolítico (pero no más tarde).



Pelo rojo y las migraciones indoeuropeas

Después de desarrollar la cerámica, o más probablemente adquiriendo las habilidades de los vecinos del Medio Oriente (notablemente haplogrupo G2a), parte de la tribu R1b migraron a través del Cáucaso para aprovechar las vastas extensiones de pastizales para sus rebaños. Aquí es donde habría surgido la cultura proto-indoeuropea, y se habría extendido a las tribus R1a nativas de la estepa euroasiática, con quienes la gente R1b se mezcló a un nivel moderado (la razón por la cual siempre hay una minoría de R1b entre predominantemente poblaciones de R1a hoy en día, desde Europa del Este hasta Siberia e India).

La domesticación del caballo en la región del Volga-Ural alrededor del 4000-3500 a. C., combinada con la aparición del trabajo de bronce en el Cáucaso Norte alrededor del 3300 aC, conduciría a la espectacular expansión de los linajes R1b y R1a, una aventura eso llevaría a estos hablantes de proto-indoeuropeos a la franja atlántica de Europa al oeste, a Siberia al este, y todo el camino desde Egipto hasta la India y el sur. Desde 3500 aC, la gran mayoría de los R1b migraron hacia el oeste a lo largo de la costa del Mar Negro, a los Balcanes ricos en metales, donde se mezclaron con los habitantes locales de la "Vieja Europa" calcolítica. Un pequeño número de R1b acompañó a R1a a Siberia y Asia Central, razón por la cual el pelo rojo ocasionalmente aparece en poblaciones R1a-dominantes de esas áreas (que generalmente todavía tienen una minoría de R1b entre sus linajes, aunque algunas tribus pueden haberlos perdido) debido al efecto fundador).

El registro arqueológico indica que esta serie sostenida de invasiones fue extremadamente violenta y llevó a la destrucción completa de las hasta entonces florecientes civilizaciones de los Balcanes y los Cárpatos. Los invasores R1b tomaron mujeres locales como esposas y concubinas, creando una nueva etnia mixta. El lenguaje evolucionó en consecuencia, adoptando palabras de préstamo de los idiomas de la Vieja Europa. Esta nueva entidad étnica y lingüística podría denominarse gente proto-italo-celto-germánica.

Después de casi un milenio en la cuenca del Danubio (tan al oeste como Baviera), continuarían su expansión hacia el oeste (desde el 2500 aC) hasta Europa occidental. De hecho, la expansión hacia el oeste probablemente fue llevada a cabo exclusivamente por la facción más occidental de R1b, que se había establecido al norte de los Alpes, alrededor de Austria y Baviera, y desarrolló la cultura de Unetice. Muchos linajes R1b han permanecido en los Balcanes, donde se han ido mezclando gradualmente con las poblaciones indígenas, luego con oleadas sucesivas de inmigrantes e invasores en los próximos milenios, como los griegos, los romanos, los búlgaros y los otomanos. Casi todos los vestigios de pelo rojo se perdieron en el sudeste de Europa debido a la gran cantidad de personas de cabello oscuro traídas por la larga ola de invasiones a la región en los últimos 5000 años. Según los antiguos escritores griegos, el pelo rojo era común entre los tracios, que vivían alrededor de la Bulgaria moderna, una región donde la rufosidad casi ha desaparecido en la actualidad. Sin embargo, los alelos de pelo rojo pueden haber sobrevivido en el conjunto de genes locales, pero no se pueden expresar debido a la falta de otros genes para la pigmentación del cabello claro.

Los proto-indoeuropeos con el pelo rojo dividido en tres ramas (proto-celtica, proto-italica y proto-germanica) durante la expansión progresiva de las sucesivas culturas de Bronce de Unetice, de los túmulos y de los campos de urnas de Europa Central. Se cree que la rama proto-germánica, que se origina como el subenlace R1b-U106, migró de la actual Austria a los Países Bajos y al noroeste de Alemania. Continuarían su expansión (probablemente desde 1200 aC) hasta Dinamarca, el sur de Suecia y el sur de Noruega, donde, después de mezclarse con las poblaciones locales I1 y R1a, surgió la antigua cultura germánica.

Hoy en día, la frecuencia de pelo rojo entre los germanos es más alta en los Países Bajos, Bélgica, el noroeste de Alemania y Jutlandia, es decir, donde el porcentaje de R1b es el más alto, y presumiblemente la primera región en ser resuelta por R1b, antes mezclarse con los rubios R1a y I1 personas de Escandinavia y re-expandirse al sur de Alemania durante la Edad de Hierro, con un porcentaje considerablemente más bajo de alelos R1b y pelo rojo. Por lo tanto, el pelirrojo está más asociado con los pueblos continentales germánicos occidentales, y menos con los escandinavos y las tribus germánicas que se originaron en Suecia, como los godos y los vándalos. Esto también explica por qué los asentamientos anglosajones en el sur de Inglaterra tienen una frecuencia más alta de pelirrojos que los asentamientos escandinavos del noreste de Inglaterra.

La rama cursiva cruzó los Alpes alrededor de 1300 aC y se estableció en la mayor parte de la península, pero especialmente en el centro de Italia (umbros, latinos, oscanos). Probablemente pertenecieron principalmente al subenlace R1b-U152. Es probable que la cursiva original tuviera el mismo pelo rojo que los celtas y los alemanes, pero los perdiera progresivamente a medida que se casaban con sus vecinos de pelo oscuro, como los etruscos. Los asentamientos celtas Gaulish subsecuentes en Italia norteña aumentaron la rufosity en las áreas que habían sido antes non-indoeuropeas (Ligurian, Etruscan, Rhaetic) y por lo tanto dark-haired. Hoy en día el pelo rojo es casi tan común en el norte y en el centro de Italia.

La rama celta es la más grande y más compleja. El área que era de habla celta en épocas clásicas abarcaba regiones pertenecientes a varios subclados distintos de R1b-S116 (el haplogrupo Proto-Italo-Celtic). La migración más temprana de R1b a Europa Occidental debe haber ocurrido con la difusión de la Edad de Bronce a Francia, Bélgica, Gran Bretaña e Irlanda alrededor del año 2100 aC, una migración que está mejor asociada con el subclado R1b-L21. Una segunda migración tuvo lugar alrededor de 1800 a. C. en el suroeste de Francia e Iberia, y está asociada con R1b-DF27. Estas dos ramas generalmente se consideran celtas, pero debido a su separación temprana, es probable que sean más diferentes entre sí que las ramas célticas itálicas y continentales posteriores (ambas R1b-U152). La sucursal celta del noroeste podría haber sido ancestral a los idiomas goidélicos (gaélico) y el sudoeste a los celtíberos. Ambos pertenecen al grupo Q-Celtic, a diferencia del grupo P-Celtic, al que pertenecen Gaulish y Brythonic y que está asociado con la expansión de las culturas Hallstatt y La Tène y R1b-U152 (el mismo subclado que la rama Italic ) Hoy en día, el cabello rojo se encuentra en las tres ramas celtas, aunque es más común en la rama R1b-L21. La razón es simplemente que es la rama más septentrional (el pelo rojo es más útil en las latitudes más altas) y que las poblaciones celtas de Gran Bretaña e Irlanda han conservado la más pura ascendencia protocéltica (porcentaje extremadamente alto de R1b).

El cabello rojo también se encontró entre el hombre Chärchän que vestía tartán, una de las momias de Tarim que data del 1000 aC, que según el autor era una rama de los celtas centroeuropeos responsables de la presencia de R1b entre los uigures modernos. Las primeras momias Tarim que no usaban tartán desde 2000 aC, que fueron probadas con ADN e identificadas como miembros del haplogrupo R1a, no tenían cabello rojo, al igual que las poblaciones modernas con dominancia R1a.



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