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Las causas genticas, los orgenes tnicos y la historia del pelo rojo

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Autor: Maciamo Hay.

Contenido

Qu causa el pelo rojo?

El pelo rojo es un rasgo gentico recesivo causado por una serie de mutaciones en el receptor de melanocortina 1 (MC1R), un gen ubicado en el cromosoma 16. Como rasgo recesivo, debe heredarse de ambos padres para que el cabello se vuelva rojo . En consecuencia, hay muchas ms personas que portan la mutacin para cabello rojo que las personas que realmente tienen pelo rojo. En Escocia, aproximadamente el 13% de la poblacin son pelirrojos, aunque el 40% tienen al menos una mutacin.

Hay muchos tipos de pelo rojo, algunos ms bellos o mezclados con rubio ("rubio fresa"), algunos ms oscuros, como el cabello castao rojizo, que es cabello castao con un tinte rojizo. Esto se debe a que algunas personas solo portan una o algunas de las varias mutaciones MC1R posibles. La ligereza del cabello depende en ltima instancia de otras mutaciones que regulan la pigmentacin general de la piel y el cabello.

Hechos capilares rojos

  • La pigmentacin de la piel y el cabello es causada por dos tipos diferentes de melanina: eumelanina y feomelanina. El ms comn es la eumelanina, un polmero de color marrn-negro responsable del cabello y la piel oscuros, y el bronceado de la piel clara. La feomelanina tiene un tono rosado a rojo y est presente en los labios, los pezones y los genitales. Las mutaciones en el gen MC1R imparten al cabello y la piel ms feomelanina que la eumelanina, causando tanto pelo rojo como pecas.
  • Los pelirrojos tienen una piel muy clara, casi siempre ms liviana que los pelirrojos. Esto es una ventaja en las latitudes del norte y en los pases muy lluviosos, donde la luz solar es escasa, ya que la piel ms clara mejora la absorcin de la luz solar, que es vital para la produccin de vitamina D por parte del cuerpo. El inconveniente es que confiere a los pelirrojos un mayor riesgo de quemaduras solares y cncer de piel.
  • Los estudios han demostrado que las personas con cabello rojo son ms sensibles al dolor trmico y tambin requieren mayores cantidades de anestesia que las personas con otros colores de cabello. La razn es que los pelirrojos tienen una mutacin en un receptor de hormonas que aparentemente puede responder a al menos dos hormonas diferentes: la hormona estimulante de los melanocitos (para la pigmentacin) y las endorfinas (la hormona analgsica).
  • La sabidura popular ha descrito a los pelirrojos como temperamentales y malhumorados.
  • Si realiz una prueba de ADN autosmico (por ejemplo, con 23andMe), puede verificar si tiene alguna de las mutaciones de MC1R.

Pelo rojo, un rasgo Celto-Germnico?

El cabello rojo se ha asociado desde hace tiempo con las personas celtas. Tanto los antiguos griegos como los romanos describieron a los celtas como pelirrojos. Los romanos extendieron la descripcin a los pueblos germnicos, al menos a los que con mayor frecuencia encontraban en el sur y el oeste de Alemania. Todava es cierto hoy.

Aunque el pelo rojo es un fenmeno casi exclusivamente del norte y centro de Europa, tambin se han encontrado casos aislados en Oriente Medio, Asia Central (especialmente entre los tayikos), as como en algunas de las momias del Tarim de Xinjiang, en el noroeste de China. Los Udmurts, una tribu Uralica que vive en la cuenca septentrional del Volga de Rusia, entre Kazan y Perm, son los nicos europeos no occidentales que tienen una alta incidencia de pelo rojo (ms del 10%). Entonces, qu tienen todas estas personas en comn? Seguramente los Udmurts y los Tayikos no son celtas, ni alemanes. Sin embargo, como veremos, todas estas personas comparten un ancestro comn que se remonta a un solo haplogrupo cromosmico Y: R1b.

Dnde est el pelo rojo ms comn?

Es difcil calcular el porcentaje exacto de la poblacin con pelo rojo, ya que depende de qu tan amplia sea la definicin que se adopte. Por ejemplo, deberan incluirse o no los hombres con barbas rojas parciales, pero sin pelos rojos en la parte superior de la cabeza? Se debera contar el rubio fresa como rojo, rubio o ambos? Independientemente de la definicin, la frecuencia de pelo rojo es ms alta en Irlanda (10 a 30%) y en Escocia (10 a 25%), seguida de Gales (10 a 15%), Cornualles y el oeste de Inglaterra, Bretaa, la frontera franco-belga, el luego el oeste de Suiza, la Jutlandia y el suroeste de Noruega. Los lmites sur y este, ms all del cual el pelo rojo solo aparece en menos del 1% de la poblacin, son el norte de Espaa, Italia central, Austria, Bohemia occidental, Polonia occidental, pases blticos y Finlandia.

En general, la distribucin del pelo rojo combina notablemente bien con los antiguos mundos celticos y germnicos. Tambin es innegable que las frecuencias ms altas se observan siempre en las reas celtas, especialmente en aquellas que permanecieron celtashasta hoy o hasta hace poco. La pregunta que inevitablemente viene a la mente de muchas personas es: el pelo rojo se origin con la gente celta o germnica?

El suroeste de Noruega bien puede ser la clave del origen del cabello rojo. Se ha descubierto recientemente, gracias a la genealoga gentica, que la mayor incidencia de pelo oscuro y pelo rojo (a diferencia del rubio) en el sudoeste de Noruega coincidi con un porcentaje mayor del linaje paterno conocido como haplogrupo R1b-L21, incluido su subenlace R1b-M222, tpico del noroeste de Irlanda y Escocia (el as llamado linaje de Niall de los Nueve Rehenes). Ahora es casi seguro que los vikingos se llevaron a los nativos irlandeses y escoceses (probablemente como esclavos) al sudoeste de Noruega, y que este evento aument la frecuencia del pelo rojo en esta regin.

Mapa de las frecuencias de cabello rojo en Europa

Mapa de las frecuencias de cabello rojo en Europa

Mapa del Y-haplogrupo R1b en Europa

Distribucin del haplogrupo R1b en Europa

El paralelo 45, un lmite natural para el pelo rojo?

Lo que resulta inmediatamente evidente para los genealogistas genticos es que el mapa del pelo rojo se correlaciona con la frecuencia del haplogrupo R1b en el norte y el oeste de Europa. En realidad, no se correlaciona con el porcentaje de R1b en el sur de Europa, por la simple razn de que el pelo rojo es ms visible entre las personas que portan otros genes implicados en la pigmentacin clara de la piel y el cabello. Las personas del Mediterrneo tienen pigmentaciones considerablemente ms oscuras (eumelanina ms alta), especialmente en lo que se refiere al cabello, lo que da a los alelos pelos rojos pocas oportunidades de expresarse. El tinte rojizo siempre est oculto por el pelo negro, y rara vez se ve en el cabello marrn oscuro. Como Rufosity es recesiva, puede ocultarse fcilmente si los alelos estn demasiado dispersos en el conjunto de genes, y las posibilidades de que ambos padres porten un alelo se vuelven demasiado bajos. Adems, la seleccin natural tambin poda progresivamente el pelo rojo de las poblaciones del Mediterrneo, porque la mayor cantidad de luz solar y los fuertes rayos UV en la regin tenan ms probabilidades de causar melanoma potencialmente mortal en las pelirrojas de piel clara.

A igual latitud, la frecuencia del pelo rojo se correlaciona sorprendentemente bien con el porcentaje de linajes R1b. El paralelo 45 norte, que atraviesa el centro de Francia, el norte de Italia y Croacia, parece ser un lmite natural importante para las frecuencias de cabello rojo. En el paralelo 45, los rayos UV se vuelven tan fuertes que ya no es una ventaja tener el pelo rojo y la piel muy clara. En el paralelo 41, las pelirrojas se vuelven extremadamente raras, incluso en reas R1b altas.

El paralelo 45 es tambin el lmite tradicional entre las culturas del norte de Europa, donde la cocina se basa en la mantequilla, y las culturas del sur de Europa, prefiriendo el aceite de oliva para cocinar. En Francia, el paralelo 45 es tambin el lmite entre los dialectos norteos de Ol del francs y el sur del occitano. En el norte de Italia, es el paralelo 46 que separa a los hablantes de alemn (en el sur del Tirol) de los hablantes de italiano. El lmite natural probablemente tiene mucho que ver con el sol y el clima en general, ya que el paralelo 45 est exactamente a mitad de camino entre el Ecuador y el Polo Norte.

Incluso en tiempos neolticos, el paralelo 45 aproximadamente divida la cermica cardial en el Mediterrneo y la cultura de la cermica de bandas de Europa Central.

Es totalmente posible, e incluso probable, que la divisin norte-sur europea, no solo para la cultura y la agricultura, sino tambin para los fenotipos y la pigmentacin de la piel, se remonta al Neoltico, cuando la expansin de la agricultura del Cercano Oriente sigui dos rutas La ruta del sur sigui las costas del Mediterrneo hasta Iberia, mientras que la ruta del norte se difundi a lo largo de la cuenca del Danubio y luego la llanura del norte de Europa hasta los Pases Bajos y el Bltico. Cada grupo de agricultores se mezcl con los cazadores-recolectores Mesolticos indgenas a lo largo del tiempo, pero aquellos en el Mediterrneo pueden haber sido genticamente distintos de los del centro y norte de Europa. Luego, desde la Edad del Bronce, las migraciones indoeuropeas desde la estepa del Pntico afectaron mucho ms al centro y norte de Europa, alterando considerablemente la reserva gentica y el estilo de vida, al traer genes de Europa del Este y del Cucaso y la produccin lechera, adems del idioma y de la cultura indoeuropeos. Slo en la Edad del Bronce Final (hacia 1500-1155 a.C.), ms de mil aos despus de la expansin indoeuropea en Europa Central, los Proto-celtas realmente se expandieron sobre las pennsulas italiana e ibrica. Grecia tampoco se indo-europeiz hasta que los micnicos, un otro grupo de hablantes indoeuropeos de la estepa, se apoderaron del pas alrededor del ao 1600 a.C.

Los pueblos eslavos, blticos y finlandeses descienden predominantemente de pueblos que pertenecen a haplogrupos R1a, N1c1 y I1. Su limitada ascendencia R1b significa que la mutacin MC1R es mucho ms rara en estas poblaciones. Esta es la razn por la cual, a pesar de su piel y pigmentacin del cabello claro y el hecho de que viven en la misma latitud que los europeos del noroeste, casi ninguno de ellos tiene el pelo rojo, aparte de algunos polacos o checos con ascendencia alemana parcial.

Dnde surgi el pelo rojo por primera vez?

Se ha sugerido que el pelo rojo podra haberse originado en el Paleoltico de Europa, especialmente porque el Neanderthal tambin tena el pelo rojo. El nico espcimen de Neanderthal probado hasta el momento (desde Croacia) no portaba la misma mutacin MC1R responsable del pelo rojo en humanos modernos (la mutacin en cuestin conocida como Arg307Gly). Pero como los neandertales evolucionaron junto con Homo Sapiens durante 600,000 aos y tenan numerosas subespecies en toda Europa, Medio Oriente y Asia Central, no se puede descartar que una subespecie particular de Neanderthal haya transmitido la mutacin MC1R al Homo Sapiens. Sin embargo, es poco probable que esto ocurriera en Europa, porque el pelo rojo es notablemente ausente o muy bajo en parte de Europa con porcentajes ms altos de haplogrupos I (p. Ej. Finlandia, Bosnia, Cerdea) y R1a (Europa del Este), los nicos dos linajes asociados con europeos del Paleoltico y Mesoltico. Por lo tanto, debemos buscar la fuente del cabello rojo, en otros lugares. Sorprendentemente, la respuesta est en la gente de R1b, que se cree recoloniz Europa Central y Occidental durante la Edad del Bronce.

Los orgenes del haplogrupo R1b son complejos y estn envueltos en controversia hasta el da de hoy. El autor actual favorece la teora de un origen de Medio Oriente (un punto sobre el que discrepan muy pocos genetistas de poblacin) seguido de una migracin al Cucaso Norte y la Estepa Pntica, sirviendo como punto de partida para una invasin de los Balcanes en la Edad de Bronce, luego Europa Central y Occidental. Esta teora tambin es la nica que explica la presencia de pelo rojo entre los Udmurts, los asiticos centrales y las momias Tarim.

Un posible vnculo con Neanderthal?

El haplogrupo R1b probablemente se separ de R1a durante el Paleoltico superior, hace unos 25,000 aos. El lugar ms probable es Asia Central, alrededor de lo que ahora es el Mar Caspio, que se convirti en mar solo despus del final de la ltima edad de hielo, despus del derretimiento de las capas de hielo del al oeste de Rusia. Despus de la formacin del Mar Caspio, estos cazadores-recolectores nmadas terminaron en el lado ms verde y ms rico del Caucaso-Anatolia del Caspio, donde pudieron haber domesticado animales locales, como vacas, cerdos, cabras y ovejas.

Si la mutacin para cabello rojo fue heredada de Neanderthal, habra sido de un Neandertal de Asia Central, quizs del Uzbekistn moderno, o de un Anatolia del Este / Mesopotmico. La mutacin probablemente pas a otros linajes (extintos?) durante algunos milenios, antes de ser heredada por la tribu R1b. De lo contrario, tambin podra haber surgido independientemente entre las personas R1b tan tarde como en el Neoltico (pero no ms tarde).



Pelo rojo y las migraciones indoeuropeas

Despus de desarrollar la cermica, o ms probablemente adquiriendo las habilidades de los vecinos del Medio Oriente (notablemente haplogrupo G2a), parte de la tribu R1b migraron a travs del Cucaso para aprovechar las vastas extensiones de pastizales para sus rebaos. Aqu es donde habra surgido la cultura proto-indoeuropea, y se habra extendido a las tribus R1a nativas de la estepa euroasitica, con quienes la gente R1b se mezcl a un nivel moderado (la razn por la cual siempre hay una minora de R1b entre predominantemente poblaciones de R1a hoy en da, desde Europa del Este hasta Siberia e India).

La domesticacin del caballo en la regin del Volga-Ural alrededor del 4000-3500 a. C., combinada con la aparicin del trabajo de bronce en el Cucaso Norte alrededor del 3300 aC, conducira a la espectacular expansin de los linajes R1b y R1a, una aventura eso llevara a estos hablantes de proto-indoeuropeos a la franja atlntica de Europa al oeste, a Siberia al este, y todo el camino desde Egipto hasta la India y el sur. Desde 3500 aC, la gran mayora de los R1b migraron hacia el oeste a lo largo de la costa del Mar Negro, a los Balcanes ricos en metales, donde se mezclaron con los habitantes locales de la "Vieja Europa" calcoltica. Un pequeo nmero de R1b acompa a R1a a Siberia y Asia Central, razn por la cual el pelo rojo ocasionalmente aparece en poblaciones R1a-dominantes de esas reas (que generalmente todava tienen una minora de R1b entre sus linajes, aunque algunas tribus pueden haberlos perdido) debido al efecto fundador).

El registro arqueolgico indica que esta serie sostenida de invasiones fue extremadamente violenta y llev a la destruccin completa de las hasta entonces florecientes civilizaciones de los Balcanes y los Crpatos. Los invasores R1b tomaron mujeres locales como esposas y concubinas, creando una nueva etnia mixta. El lenguaje evolucion en consecuencia, adoptando palabras de prstamo de los idiomas de la Vieja Europa. Esta nueva entidad tnica y lingstica podra denominarse gente proto-italo-celto-germnica.

Despus de casi un milenio en la cuenca del Danubio (tan al oeste como Baviera), continuaran su expansin hacia el oeste (desde el 2500 aC) hasta Europa occidental. De hecho, la expansin hacia el oeste probablemente fue llevada a cabo exclusivamente por la faccin ms occidental de R1b, que se haba establecido al norte de los Alpes, alrededor de Austria y Baviera, y desarroll la cultura de Unetice. Muchos linajes R1b han permanecido en los Balcanes, donde se han ido mezclando gradualmente con las poblaciones indgenas, luego con oleadas sucesivas de inmigrantes e invasores en los prximos milenios, como los griegos, los romanos, los blgaros y los otomanos. Casi todos los vestigios de pelo rojo se perdieron en el sudeste de Europa debido a la gran cantidad de personas de cabello oscuro tradas por la larga ola de invasiones a la regin en los ltimos 5000 aos. Segn los antiguos escritores griegos, el pelo rojo era comn entre los tracios, que vivan alrededor de la Bulgaria moderna, una regin donde la rufosidad casi ha desaparecido en la actualidad. Sin embargo, los alelos de pelo rojo pueden haber sobrevivido en el conjunto de genes locales, pero no se pueden expresar debido a la falta de otros genes para la pigmentacin del cabello claro.

Los proto-indoeuropeos con el pelo rojo dividido en tres ramas (proto-celtica, proto-italica y proto-germanica) durante la expansin progresiva de las sucesivas culturas de Bronce de Unetice, de los tmulos y de los campos de urnas de Europa Central. Se cree que la rama proto-germnica, que se origina como el subenlace R1b-U106, migr de la actual Austria a los Pases Bajos y al noroeste de Alemania. Continuaran su expansin (probablemente desde 1200 aC) hasta Dinamarca, el sur de Suecia y el sur de Noruega, donde, despus de mezclarse con las poblaciones locales I1 y R1a, surgi la antigua cultura germnica.

Hoy en da, la frecuencia de pelo rojo entre los germanos es ms alta en los Pases Bajos, Blgica, el noroeste de Alemania y Jutlandia, es decir, donde el porcentaje de R1b es el ms alto, y presumiblemente la primera regin en ser resuelta por R1b, antes mezclarse con los rubios R1a y I1 personas de Escandinavia y re-expandirse al sur de Alemania durante la Edad de Hierro, con un porcentaje considerablemente ms bajo de alelos R1b y pelo rojo. Por lo tanto, el pelirrojo est ms asociado con los pueblos continentales germnicos occidentales, y menos con los escandinavos y las tribus germnicas que se originaron en Suecia, como los godos y los vndalos. Esto tambin explica por qu los asentamientos anglosajones en el sur de Inglaterra tienen una frecuencia ms alta de pelirrojos que los asentamientos escandinavos del noreste de Inglaterra.

La rama cursiva cruz los Alpes alrededor de 1300 aC y se estableci en la mayor parte de la pennsula, pero especialmente en el centro de Italia (umbros, latinos, oscanos). Probablemente pertenecieron principalmente al subenlace R1b-U152. Es probable que la cursiva original tuviera el mismo pelo rojo que los celtas y los alemanes, pero los perdiera progresivamente a medida que se casaban con sus vecinos de pelo oscuro, como los etruscos. Los asentamientos celtas Gaulish subsecuentes en Italia nortea aumentaron la rufosity en las reas que haban sido antes non-indoeuropeas (Ligurian, Etruscan, Rhaetic) y por lo tanto dark-haired. Hoy en da el pelo rojo es casi tan comn en el norte y en el centro de Italia.

La rama celta es la ms grande y ms compleja. El rea que era de habla celta en pocas clsicas abarcaba regiones pertenecientes a varios subclados distintos de R1b-S116 (el haplogrupo Proto-Italo-Celtic). La migracin ms temprana de R1b a Europa Occidental debe haber ocurrido con la difusin de la Edad de Bronce a Francia, Blgica, Gran Bretaa e Irlanda alrededor del ao 2100 aC, una migracin que est mejor asociada con el subclado R1b-L21. Una segunda migracin tuvo lugar alrededor de 1800 a. C. en el suroeste de Francia e Iberia, y est asociada con R1b-DF27. Estas dos ramas generalmente se consideran celtas, pero debido a su separacin temprana, es probable que sean ms diferentes entre s que las ramas clticas itlicas y continentales posteriores (ambas R1b-U152). La sucursal celta del noroeste podra haber sido ancestral a los idiomas goidlicos (galico) y el sudoeste a los celtberos. Ambos pertenecen al grupo Q-Celtic, a diferencia del grupo P-Celtic, al que pertenecen Gaulish y Brythonic y que est asociado con la expansin de las culturas Hallstatt y La Tne y R1b-U152 (el mismo subclado que la rama Italic ) Hoy en da, el cabello rojo se encuentra en las tres ramas celtas, aunque es ms comn en la rama R1b-L21. La razn es simplemente que es la rama ms septentrional (el pelo rojo es ms til en las latitudes ms altas) y que las poblaciones celtas de Gran Bretaa e Irlanda han conservado la ms pura ascendencia protocltica (porcentaje extremadamente alto de R1b).

El cabello rojo tambin se encontr entre el hombre Chrchn que vesta tartn, una de las momias de Tarim que data del 1000 aC, que segn el autor era una rama de los celtas centroeuropeos responsables de la presencia de R1b entre los uigures modernos. Las primeras momias Tarim que no usaban tartn desde 2000 aC, que fueron probadas con ADN e identificadas como miembros del haplogrupo R1a, no tenan cabello rojo, al igual que las poblaciones modernas con dominancia R1a.



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