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Guide de Tournai

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Our Lady's Cathedral, Tournai ( Eupedia.com)
Our Lady's Cathedral, Tournai
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Introduction

Tournai (pop. 68,000) est une ville calme blottie au Nord-ouest de la Wallonie, la frontire de la France et de la Flandre. La ville est renomme pour sa cathdrale et son beffroi, tous deux dsigns patrimoine mondial de l'UNESCO.

Histoire

Sige de Tournai

Tournai ft fonde par les Romains vers l'an 50, ce qui en fait la plus vieille ville belge avec Tongres. Elle devint un ville royale du royaume de France sous les roi mrovingien Childeric et Clovis, et appertenait toujours la France pendant la Guerre de Cent Ans. Elle passa brivement l'Angleterre sous Henry VIII (la seule ville belge ayant jamais appartenu l'Angleterre), avant de joindre les Pays-Bas espagnols.

La ville prospera la fin du Moyen Age en tant que centre de tapesserie, broderie et orfvrerie, et vu natre plusieurs grands peintres et architectes de la Renaissance.

Attractions

Cathdrale Notre-Dame

L'difice le plus interessant de la ville est sa Cathdrale Notre-Dame vieille de 800 ans, et ses cinq tours.

La nef et le transept, de style roman, frent construit au 12me sicle, tandis que le choeur, de style gothique, a t construit au 13me sicle.

Ne rater pas "La delivrance des mes du Purgatoire" de Pierre-Paul Rubens dans la chapelle St Louis. Le Trsor contient une chsse et des reliquaires du 13me sicle.


Cathdrale Notre-Dame, Tournai (© Jean-Pol GRANDMONT - Creative Commons Attribution 2.5 Generic license)
Cathdrale Notre-Dame, Tournai

La cathdrale est ouverte de 9h30 midi et de 14h 17h d'avril a octobre, et de 10h midi et de 14h 16h le reste de l'anne. L'entre est gratuite.

Le Trsor est ouvert au mme heures, mais ouvre 15min plus tard et ferme 15min plus tt. L'entre cote 1 par personne ou 3 par familles ou groupes d'coles.

Beffroi

Le beffroi de Tournai mesure 72m de haut et ft rig en 1188. C'est le plus vieux de Belgique et d'Europe du Nord. Vous pouvez monter les 256 marches de l'escalier en spiral jusqu'au sommet.

Il est ouvert de 10h 13h et de 14 18h30, de mars octobre, et de 10h midi et 14h 17h le reste de l'anne. Le beffroi est ferm les lundis, dimanches matins, le 15 aot, le 25 dcembre ainsi que du 31 dcembre au 3 janvier.


Grand Place & Belfry of Tournai
Grand Place & Belfroi, Tournai

Autres attractions

Quelques maisons en pierre romanes du 12me sicle ont survcues rue Barre Saint-Brice et sont parmis les plus vieilles maisons bourgeoises restant en Europe occidentale.

L'Htel de Ville ft construit au 19me sicle sur les ruines de l'abbaye bndictine de Saint-Martin datant su 11me sicle. La crypte romane du 13me sicle ainsi qu'une partie du clotre gothique du 14me sicle ont survcus. Le pont du 13me sicle flanqu deux tours et connu sous le nom de 'Pont des Trous' faisait partie des murs de la ville, et est un des derniers btiments de la sorte au monde.

Les Halles aux Draps, un btiment splendide de la Renaissance construit vers 1610-1612, frent utilises par des marchands pour vendre les produits textiles sur la place du march. Elles ont t restore en 1998.


Statue of Christine de Lalaing on the Grand Place, Tournai (© Eupedia.com)
Statue de Christine de Lalaing sur la Grand Place

La Tour de Henry VIII Tudor ft construite pendant les quelques annes durant lesquelles la ville appartint l'Angleterre au dbut du 16me sicle. Bien que le chteau compta jadis 60 tours et 18 portes, seuls la Tour Marvis, la Grande Tour et le Pont des Trous sont encore debout aujourd'hui. La Grande Tour mesure 27m de diamtre exterieur avec des murs de 6,9m d'paisseur.

Accs

En train, Tournai est une heure de Bruxelles ou de Gand ou de Lille et 25min de Mons.

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