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Guide de Louvain

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Grote Markt and Town Hall, Leuven (© Eupedia.com)
Town Hall on the market square, Leuven
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Introduction

Louvain (Leuven en nerlandais, Lwen en allemand; pop. 90,000) est une ville universitaire et historique. L'Universit Catholique de Louvain (Katholieke Universiteit Leuven ou KULeuven en nerlandais) ft fondee en 1425 par le Pape Martin V. C'est une des plus vieilles universits au monde (la plus vieille universit catholique) et reste ce jour une des meilleures universits europennes.

Histoire

Library of Leuven University

La ville apparat pour la premire fois dans des documents de 891 sous le nom de 'Loven', la mme anne que celle o les Vikings frent finallement mis en droute dans le coin, sur les rives de la Dyle. On pense que le drapeau rouge-blanc-rouge de Louvain reprsente l'ffusion de sang de cette bataille.

Louvain se dveloppa et devint un centre de commerce important du 11me au 14me sicle , puis devint clbre pour son lin, que l'on trouve cit au 14me et 15me sicles sous le nom de lewyn (peut-tre une drive du nom flamand du la ville).

Le commerce du tissu dfaillait la fin du 14me sicle, mais la fondation de Universit Catholique de Louvain en 1425 apporta une nouvelle gloire a la ville.

Le brassage de la bire se dveloppa au 18me sicle et aquit une notoriet internationale avec la marque locale Stella Artois. Au 20me sicle, Stella Artois fusionna avec la brasserie wallonne Piedboeuf pour former Interbrew. Interbrew est depuis devenue la plus grosse socit de brassage au monde, possedant des marques comme Labat (Canada), Beck's (Allemagne), Staropramen (Rep. Tcheque), Bass (Angleterre), Leffe (voir Dinant) et Hoegaarden (de la ville voisine du mme nom).

Louvain a beaucoup souffert des deux guerres mondiales au 20me sicle, dtruisant sa bibliotheque universitaire deux reprises, bien que celle-ci ft completment reconstruite par la suite. En 1968, l'universit se scinda en deux du a des tensions accrues entre la communaut francophone et neerlandophone. Les franophones fondrent alors l'Universit Catholique de Louvain (francophone) sur un nouveau campus Louvain-la-Neuve, dans ce qui est a prsent le Brabant wallon. K.U.Leuven accueille prsent 29.000 tudiants, dont plus de 10% sont des tudiants trangers (venant de plus de 100 pays), ce qui en fait une des villes les plus animes de Belgique d'octobre a juin.

Attractions touristiques

Centre historique

Town Hall, Leuven (© Eupedia.com)

La Grand Place (Grote Markt) et la Place du Vieux March (Oude Markt) jouissent tous deux de splendide architecture du 15me et 16me sicle.

L'Htel de Ville (Stadhuis) sur le Grote Markt est le btiment le plus impressionnant de Louvain, et sans doute l'une des plus belles constructions de Belgique. Erig dans un style gothique tardif brabanon entre 1448 et 1469, l'htel de ville a trois tages principaux et six tourelles octogonales. Il y a 236 statues dans des niches sur toute la faade, reprsentant des personnes en vtements bourguignons. Ceux-ci ne faisaient pas partie de la construction originale et ont t ajouts seulement aprs 1850. L'htel de ville propose des visites guides (en nerlandais, 2 €) tous les jours partir de 15h00, ainsi qu' partir de 11h00 les jours de semaine d'avril septembre.

Le deuxime btiment le plus important du Grote Markt est la Collgiale Saint-Pierre, la plus ancienne glise de la ville, fonde vers 986. Le btiment gothique actuel a t construit entre 1425 et 1497. Ses trois tours , dont l'un prvu pour s'lever la hauteur vertigineuse de 170 mtres, n'ont jamais t achevs. L'glise a t gravement endommage durant les deux guerres mondiales. Elle est ouverte de 10h00 17h00 (jusqu' 16h30 le samedi et de 14h00 17h00 le dimanche et les jours fris). Elle est ferm le lundi du 16 octobre au 14 mars. Le Trsor de Saint Pierre (entre 5 €) contient les peintures du 15me sicle "La Cne" et "Le Martyre de Saint Erasme" par Dirk Bouts.

A 150 mtres l'est du Grote Markt se trouve la bibliothque universitaire monumentale, sur la Ladeuzeplein. Elle a t construite en 1921 par l'architecte amricain Whitney Warren dans le style no-Renaissance. Le btiment tait un cadeau du peuple amricain Louvain aprs la Premire Guerre mondiale, au cours de laquelle les Allemands ont brl la bibliothque originale, causant la perte de nombreux manuscrits et livres historiques irremplaables. La tour abrite l'un des plus grands carillons du monde.

Les Bguinages

Beguinages, Leuven

A 1 km au sud de l'htel de ville, se trouvent les Bguinages (Begijnhof), jadis situs le long des remparts. Ces sororits catholiques ont t construites entre le 13me et le 16me sicle. Ils sont typiques de la Belgique et des Pays-Bas et se retrouvent dans presque toutes les villes flamandes.

La communaut a grandi au fil du temps, et au XVIIe sicle, quelques 300 Bguines, des femmes qui menaient une vie religieuse mais conservaient leur proprit priv, vivaient au Grand Bguinage de Louvain (Grote Begijnhof). La collection de petits btiments formant les Bguinages a t ajoute la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2000, avec les autres Bguinages en Belgique et en Flandre franaise.

D'autres difices religieux remarquables comprennent l'glise et l'abbaye de St. Gertrude, l'abbaye du Park, l'abbaye de Vlierbeek.

Le Chteau d'Arenberg

Castle Arenberg in Heverlee, near Leuven  (photo by Juhanson - Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license)

Situ dans la banlieue de Heverlee, le chteau d'Arenberg est l'un des plus somptueux chteaux de la Renaissance flamande (avec le chteau d'Ooidonk ). Ce domaine princier est entr en possession de la famille de Cro en 1445, quand Antoine de Cro, seigneur du Rulx et gouverneur gnral des Pays-Bas et du Luxembourg, acquirent un chteau mdival en ruine d'un seigneur fodal appauvri. La construction du chteau actuel commena 10 ans plus tard, et n'a t acheve que 60 ans aprs, en 1515.

Le chteau passa la famille d'Arenberg en 1612, lorsque Charles III de Cro, le quatrime et dernier duc, mourut sans enfant. Le 8me duc d'Arenberg avait prvu de vendre le chteau et ses terres l'universit catholique de Louvain peu avant le dclenchement de la Premire Guerre mondiale. Cependant, la proprit fut saisie par l'Etat belge au dbut de la guerre parce que les Arenberg appartenait la noblesse allemande et entretenaient des liens troits avec la monarchie Habsbourg d'Austro-Hongrie.

L'Universit de Louvain acquit le chteau d'Arenberg en 1921 et y installa son campus de sciences naturelles et d'ingnierie. l'heure actuelle, le chteau est le btiment principal de la Facult d'ingnierie et abrite des salles de cours et des studios pour le dpartement d'architecture et d'urbanisme, y compris le Centre post-universitaire pour les tablissements humains et le Centre international de conservation Raymond Lemaire. Le btiment est librement accessible aux visiteurs.

Festivals

En contraste avec le caractre de la ville, ses festivals ne sont ni historiques ni religieux. Le plus grand d'entre eux est le Rock Werchter, qui se droule pendant 3 jours en juillet, avec des groupes de rock venant de toute l'Europe et des Etats-Unis. Egalement en juillet, les Beleuvenissen sont des concerts gratuits de jazz, blues, folk et musique classique tenus a plusieurs endroits dans la ville. Le mois d'aot voit plus de groupes de pop et de rock locaux, avec quelques noms internationaux, lors du Marktrock.

Restaurants

La petite Louvain peut s'enorgueillir de possder deux restaurants toiles par Michelin : la Belle Epoque et l'Orange par Roland Debuyst. Un autre gatronomique notable est le Ramberg Hof. Si vous aimez les hutres ou les fruits de mer, l'Oesterbar est incontournable. Comme il y a plus de 30 restaurants italiens en ville, il est difficile d'en recommander un en particulier. Grce son caractre cosmopolitain, Louvain ne manque pas de cuisine ethnique, avec plusieurs chinois, japonais, thais, indiens et mexicains un peu partout dans la ville.

Accs

Louvain se situe sur la ligne frrovire principale Ostende-Bruxelles-Louvain-Lige-Cologne. Les trains prennent de 29 43min de Bruxelles et de 33 52min de Lige.

En voiture, Louvain est sur l'autoroute E40 Louvain-Lige, ou juste au dehors du ring de Bruxelles.

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