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Eupedia > Fakten, Statistiken und Karten > Kulturelle Unterschiede zwischen Europäern und Amerikanern (USA)

Was Europäer von Amerikanern unterscheidet: die kulturelle Kluft über den Atlantik

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Geschrieben von Maciamo Hay

Die westliche Welt (d. h. Europa, Amerika, Australien und Neuseeland) könnte als eine einzige "westliche Zivilisation" betrachtet werden. "Westernness" könnte von Menschen definiert werden, die ethnisch oder kulturell europäisch sind, also Menschen europäischer Abstammung oder eine europäische Sprache als ihre Muttersprache sprechen.

Europa selbst hat die größte sprachliche und kulturelle Vielfalt der westlichen Welt. Die gemeinsame Geschichte, Geographie und sozio-politische Entwicklung des europäischen Kontinents sowie die kulturellen Unterschiede, die in den ehemaligen Kolonien aufgetreten sind, haben jedoch zur Schaffung einer gemeinsamen Grundlage für die europäische Kultur geführt, die (manchmal scharf) mit der der EU kontrastiert USA oder der Rest der westlichen Welt.

Hier ist eine Zusammenfassung meiner Beobachtungen zu den Unterschieden zwischen Europäern und Amerikanern (USA). Dies sind natürlich die wichtigsten Trends, und Ausnahmen gibt es überall. Zum Beispiel sind Iren und Polen dem amerikanischen Mainstream näher als einigen ihrer Miteuropäer. Kanadier sind irgendwo dazwischen, manchmal europäischer, aber oft näher an ihren südlichen Nachbarn.

Gefühl von Zeit und Entfernung

Unsere Wahrnehmung wird von unserer Umwelt geprägt. Ein 100 Jahre altes Haus oder eine Kirche wird von Europäern als neu betrachtet, aber von Amerikanern alt. Ich habe sogar von Amerikanern gehört, dass 200 Jahre 'ancient' seien, ein englisches Wort, der für Europäer normalerweise auf die Antike verweist (Ancient World), also auf die Antike, nicht auf Antiquitäten!

Die Wahrnehmungen sind umgekehrt, wenn es um Entfernungen geht. Europäer würden eher denken, dass das Fahren von 100 km ziemlich lang ist, während es für Amerikaner ziemlich nah wäre. Dies ist auf die viel höhere Bevölkerungsdichte in Europa und die geringere Größe Europas zurückzuführen (glauben Sie oder nicht, dass die EU doppelt so klein ist wie die USA). Doch die Europäer reisen viel mehr als die Amerikaner, innerhalb oder außerhalb ihres eigenen Kontinents. Dies könnte daran liegen, dass die Europäer seit ihrer Kindheit daran gewöhnt sind, "im Ausland" zu sein, da die europäischen Länder vergleichsweise klein sind, was sie komfortabler macht als Amerikaner mit der Idee, außerhalb ihres Landes zu reisen. Vermutlich fühlen sich die Einwohner von Seattle genauso wie in Kanada, das gleich hinter der Grenze liegt.

Autos

Fast alle Europäer haben Autos mit manuellen Getrieben, während Amerikaner eine automatische Präferenz bevorzugen.

Europäische Autos unterscheiden sich auch im Stil sehr von ihren amerikanischen Pendants. Amerikanische Autos sind tendenziell massiver und quadratischer, weil Größe in den Staaten zählt. Amerikaner haben eine Vorliebe für (sehr) lange Limousinen sowie Pick-up-Trucks (auf dem Land). Beide sind in Europa viel seltener, in vielen Regionen kaum zu sehen. Europäer mögen rundere Entwürfe von Autos. Kleinere Autos sind in Europa viel häufiger anzutreffen, wahrscheinlich weil Europa eine stärker urbanisierte Bevölkerung hat und Kleinwagen leichter in Städten zu parken sind (insbesondere auf Gehsteigen in historischen Städten, wo große Parkplätze seltener sind als in den USA).

Waschmaschinen

Europäische Waschmaschinen haben normalerweise nur einen Kaltwassereinlass (das Wasser wird in der Maschine auf eine angemessene Temperatur gebracht), im Gegensatz zu einem Heißwassereinlass zusätzlich zu kaltem Wasser in den Vereinigten Staaten. Europäische Waschmaschinen werden fast immer von vorne beladen, im Gegensatz zur Spitze in den USA. Interessanterweise entschied sich Japan, dem amerikanischen System zu folgen.

Messsystem

Alle Europäer benutzen das metrische System (Meter, Gramm, Liter, Celsius usw.). Obwohl Amerikaner es in der Schule lernen, verwendet die überwiegende Mehrheit von ihnen immer noch das alte englische Imperial System (Meter, Meilen, Pfund, Fahrenheit, etc.) für den Alltag.

Datum und Uhrzeit System

Europäer schreiben das Datum im Format "Tag Monat Jahr", während Amerikaner "Monat Tag, Jahr" verwenden. Die Amerikaner denken normalerweise, dass die Woche am Sonntag beginnt und am Samstag endet, während sie in Europa immer am Montag beginnt und am Sonntag endet.

Die meisten nicht englischsprachigen Europäer nutzen das 24-Stunden-Zeitsystem, im Gegensatz zum 12-Stunden-System in englischsprachigen Ländern.

Feiertage

Der Internationaler Tag der Arbeit (alias Maifeiertag, am 1. Mai) ist ein nationaler Feiertag in (meisten) europäischen Ländern, aber nicht in den USA. Die EU-Länder feiern auch den Europatag (5. oder 9. Mai), obwohl es (noch) kein offizieller Feiertag ist.

Soziale Bräuche

Traditionen wie pränatale Parteien ("baby showers") und Bachelor(ette) Parteien mit Strippern haben ihren Ursprung in den Vereinigten Staaten, obwohl einige ihren Weg nach Europa gemacht haben, zumindest in einigen Ländern oder sozialen Kreisen. Für die meisten Europäer ist das etwas, was sie nur in amerikanischen Fernsehserien und Filmen sehen. Das Gleiche gilt für Thanksgiving und Halloween (obwohl letzterer seit den späten 1990er Jahren mit einiger Erfolg nach Europa und in den Fernen Osten exportiert hat). Die US-Marketingstrategien haben auch auf nationaler Ebene zu Phänomenen wie Black Friday und Cyber Monday geführt, die, wie mächtig sie auch in den USA sein mögen, in den europäischen Ländern praktisch keine Entsprechung haben. (außer bei Amazon).

Schulung

Schulen und Universitäten sind in den meisten europäischen Ländern kostenlos. Europäer sehen den Zugang zur Universität als Recht, während amerikanische Familien oft jahrelang sparen müssen, damit ihre Kinder an einer teilnehmen können. Darüber hinaus haben Universitäten in den meisten Ländern der Welt Eingangsprüfungen, während nur wenige europäische Länder (wie das Vereinigte Königreich) dies tun.

Nordamerikaner haben einen Abschlussball ('Prom Night') am Ende des letzten Jahres der High School (und manchmal am Ende der High School). Es ist eine eher formelle Party, bei der die Jungs Kostüme tragen und mit ihrem Date kommen, das ein Abendkleid trägt. Wie amerikanische Filme und Serien zeigen, ist "Prom Night" oft ein Höhepunkt im Leben eines amerikanischen Teenagers. Europäer haben keine gleichwertige Tradition, obwohl informelle Abschlussfeiern üblich sind (oft viele, nicht unbedingt in der Schule).

Sprachen

Das Fremdsprachenlernen in Europa ist in jedem Land seit der Grundschule Pflicht. Die meisten Europäer lernen aus offensichtlichen Gründen 2 bis 4 Fremdsprachen. Amerikaner sprechen meist nur Englisch (+ ihre Muttersprache für Einwanderer), weil sie in ihrem riesigen Land nicht mehr brauchen.

Politik

Europäer neigen dazu, in Bezug auf weiche Drogen, Prostitution, Alkohol, Abtreibung oder Klonen liberaler zu sein (aber interessanterweise nicht so für genetisch veränderte Lebensmittel). Amerikaner dagegen gewähren größere Freiheiten, wenn es um den Besitz von Waffen geht, sowie um das Autofahren in relativ jungen Jahren (14 bis 16 Jahre alt, während die Norm in Europa 18 Jahre alt ist).

Regierungssystem

Amerikaner haben einen "Kongress", während Europäer alle "Parlamente" haben.

Die amerikanische Politik wird hauptsächlich auf zwei Parteien beschränkt, die in der Mitte rechts und rechts liegen würden, denen aber einflußreiche linke oder grüne Parteien fehlen. Es ist selten, dass ein europäisches Land weniger als 3 Hauptparteien hat. Es ist oft 4 oder 5, was die Politik weniger bipolar macht (aber oft auch komplizierter Vereinbarungen erreicht).

Die amerikanische Polizei (FBI) ist viel "aggressiver" als die Polizei in Europa. Der Wagen jagt, die Polizei betritt Häuser mit Gewehren und schreit "Polizei, beweg dich nicht, Hände auf den Kopf!" oder ähnliche Szenen sind in Europa praktisch nicht existent. Verdächtige in den USA werden leichter eingesperrt und härter verhört. Die Amerikaner werden auch viel schneller gerichtlich vorgehen als in Europa, falls Meinungsverschiedenheiten oder Streitigkeiten auftreten.

Die Legalität der Waffen in den Staaten macht auch das tägliche Leben und das Gefühl der Sicherheit völlig anders als in Europa.

Patriotismus

Amerikaner legen viel mehr Wert auf Patriotismus als Europäer. Patriot zu sein ist eine Lebenseinstellung in den USA. Der Begriff wird in Europa selten verwendet.

Wenige Europäer würden rationale Kritiker der Regierung ihres Landes ablenken, während viele Amerikaner sie als beleidigend oder respektlos empfinden (besonders von Nicht-Amerikanern). Manche Amerikaner gehen sogar so weit, Kritik an ihrer Regierung als persönliche Angriffe zu betrachten (obwohl sich die Einstellungen ändern).Die Europäer sind nur zu glücklich, wenn andere Menschen ihre eigenen Politiker oder die Probleme ihres Landes kritisieren.

Religion

Amerikaner sind viel religiöser als Europäer. Church Going ist sehr beliebt in den USA, wo es als unverzichtbarer Weg der Geselligkeit gesehen wird. In Europa ist die Praxis fast vollständig verschwunden und ist meist auf ältere Menschen oder besondere Ereignisse wie Hochzeiten oder Weihnachten beschränkt.

Gott wird oft von amerikanischen Politikern erwähnt, aber fast nie in Europa. Religion und Politik zu mischen, ist in vielen europäischen Ländern (vor allem in Frankreich) aufgrund der strengeren Trennung von Staat und Religion ein Tabu. Es gibt Ausnahmen wie Polen oder Spanien, aber selbst diese Länder scheinen im Vergleich zu den USA nicht sehr religiös zu sein.

Noch extremer wäre eine Mehrheit der Amerikaner beleidigend für jemanden, der öffentlich behauptet, nicht an Gott zu glauben, während in Europa oft das Gegenteil der Fall ist.

Beschneidung

Die Beschneidung ist in Europa nahezu unbekannt, wie in den meisten nichtmuslimischen und nichtjüdischen Ländern. Die Praxis wurde in den USA nach dem Zweiten Weltkrieg sehr populär und über 90% der Jungen, die während des Kalten Krieges (bis in die 1980er Jahre) geboren wurden, wurden automatisch beschnitten, mit oder ohne Zustimmung der Eltern. Es wird heutzutage weniger üblich. Dennoch ergab eine Umfrage von 2002, dass 79% der amerikanischen Männer beschnitten waren. Die Prävalenz war bei den hispanischen Männern niedriger und bei den Männern, die außerhalb der USA geboren wurden, am niedrigsten.

Politische Korrektheit

Aufgrund ihrer großen ethnischen und religiösen Vielfalt haben die Amerikaner einen ausgeprägteren Sinn für politische Korrektheit entwickelt, um die Spannungen zwischen den verschiedenen Gruppen abzuschwächen. Die Europäer verbinden ihren Geburtsort immer noch mit ihrer ethnischen Zugehörigkeit, Sprache und Kultur. In der Tat, bis vor kurzem, Adjektive für Sprache, ethnische Gruppe und Nationalität würden oft übereinstimmen (mit bemerkenswerten Ausnahmen, wie Belgien und der Schweiz). In den USA hat (fast) jeder die gleiche Nationalität und Sprache, und es sind Ethnien und Religionen, die die Menschen zuerst unterscheiden, daher die größere Bedeutung für den Respekt gegenüber anderen Ethnien und Religionen in den USA.

In Europa liegt der Schwerpunkt auf dem Respekt gegenüber Kulturen und Sprachen. Machen Sie aggressive Witze über eine bestimmte linguistische oder kulturelle Gruppe (zB nennen die Franzosen "cheese-eating monkeys", wegen der Bedeutung von Käse in der französischen Kultur), zum Beispiel, ist das Äquivalent, eine bestimmte ethnische oder religiöse Gruppe in den USA anzugreifen. Also ist es tabu. Auf der anderen Seite ist es in Europa generell akzeptabel, sich über Religionen lustig zu machen.

Essen

Europäer haben viele traditionelle Gerichte sowie regionale kulinarische Spezialitäten. Die Spezialitäten sind sehr lokal, so dass man in einer Stadt, aber nicht 100 km entfernt, Gebäck sehen kann.

Europäer essen abwechslungsreichere und ausgewogenere Mahlzeiten (besonders in südlichen Kulturen) und weniger Fastfood als Amerikaner (außer vielleicht die Briten). Europäer essen mehr Käse (nicht nur die Franzosen!), mehr Joghurts und trinken im Durchschnitt mehr Wein und stärkere Biere als Amerikaner.

Amerikaner konsumieren süßere Lebensmittel und viel mehr alkoholfreie Getränke als Europäer. Die amerikanischen Alkoholgesetze sind viel strenger als irgendwo sonst in Europa (siehe Karte des gesetzlichen Mindestalters, um Alkohol in Europa zu trinken). Es ist generell verboten, in den Vereinigten Staaten vor dem 21. Lebensjahr Alkohol zu trinken, auch wenn die Eltern aurorisieren. Alterskontrollen werden in den USA häufiger und härter bestraft als in Europa.

Sport

Es ist interessant zu sehen, wie sehr sich die Popularität von Sport zwischen Europa und Nordamerika unterscheidet. Die beliebteste Sportart in ganz Europa ist der Fußball, wahrscheinlich gefolgt von Tennis, Radfahren und Formel 1 (sowie anderen Autorennen). In den USA sind Fußball und F1 weit in der Beliebtheitsskala. Es ist Baseball, Basketball, Eishockey und American Football, die die Massen anziehen und Geld verdienen. Und obwohl europäische Sportarten in den USA nicht populär sind, ist das Gegenteil genauso wahr (außer für Basketball).

Werbung

Die Werbepraktiken unterscheiden sich stark zwischen Europa und Nordamerika (insbesondere in den USA). Während es üblich ist, Menschen in aufblasbaren Kostümen zu sehen, um Produkte auf amerikanischen Straßen zu bewerben, ist es sehr selten oder nie in den meisten europäischen Ländern beobachtet. Ebenso platzieren Amerikaner riesige Reklametafeln entlang Autobahnen, diese Praxis fehlt (normalerweise illegal, weil zu ablenkend) in den meisten von Europa, wo die einzigen Zeichen öffentliche Aufklärungskampagnen für das sicherere Fahren sind.

Straßennamen

Die Straßennamensgebung variiert zwischen Ländern und Städten. Aber einer von ihnen, Zuweisen von Nummern zu den Straßen (z. B. 5th Avenue oder 16th Street) anstelle von Namen zuweist, ist typischerweise nordamerikanisch. Diese Praxis ist in Europa nahezu unbekannt, wo Straßen entweder einen Namen haben oder in seltenen Fällen für isolierte Landstraßen nichts. Alle Straßen außerhalb von Städten sind offensichtlich Teil eines Nummernschemas sowohl in Europa als auch in Nordamerika, aber diese Nummerierung wird zusätzlich zu den Namen der Straßen hinzugefügt. Zum Beispiel ist die A40 zwischen London und Oxford als Oxford Road im Großraum London und London Road darüber hinaus bekannt. In den meisten europäischen Ländern ist es üblich, eine Straße zu benennen, die Städte nach dem Namen der Stadt verbindet, zu der sie führt. Dieser Brauch findet sich gelegentlich in den USA, insbesondere in Neuengland, aber nie so systematisch wie in Europa. Die einzige Ausnahme in Europa sind Autobahnen, die nirgendwo benannt sind, obwohl sie im Allgemeinen zwei Nummern haben: eine nationale (zB A1 oder M25) und eine europäische, die dem internationalen E-road-Netz der Vereinten Nationen entspricht ( zB E15 oder E60).

Benennungspraxis

Amerikaner sind möglicherweise die einzigen Menschen auf der Welt, die es sich zur Gewohnheit gemacht haben, Nachnamen als Vornamen zu verwenden, und dieser Trend wird immer beliebter. Das sind Namen wie Jackson, Cooper, Harrison, Maurer, Jenson, Austin, Sheldon, Tyler, Riley, Dylan, Bradley, Roy ... Sie sind meist Jungennamen, aber auch Mädchen sind nicht immun. Taylor, Cameron, McKenzie, Addison und Maddison sind nur ein paar Beispiele. Diese Praxis wurde ursprünglich hauptsächlich für die zweiter Vorname verwendet (wie in John Fitzgerald Kennedy, oder William Jefferson Clinton), ist aber seit der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts für die erster Vornamen sehr populär geworden.

Dating & Ehe

Während die Ehe in Europa zunehmend als eine völlig fakultative "folkloristische Tradition" angesehen wird, ist sie in den USA immer noch sehr wichtig (wahrscheinlich weil dort auch die Religion wichtiger ist). Statistisch heiraten Amerikaner viel mehr als Europäer, sondern scheiden auch mehr. Die Schwulenehe, die in einigen EU-Ländern legal ist und in Europa kaum diskutiert wird (wegen der geringen Bedeutung der Ehe in Europa heutzutage), wird immer noch von einem großen Teil der US-Bevölkerung vehement bekämpft.

Hochzeitszeremonien sind in den USA auch viel wichtiger und formeller. In den meisten Ländern Europas ist es auf ein informelles Familientreffen beschränkt (normalerweise im Elternhaus der Braut oder des Bräutigams). Die Ehetraditionen unterscheiden sich erheblich zwischen den europäischen Ländern und noch mehr zwischen den Familien. Aber im Durchschnitt ist es sicherlich weniger wichtig als in den USA (oder in asiatischen Ländern).

Darüber hinaus gibt es einige starke landesweite amerikanische Traditionen in Bezug auf Hochzeitszeremonien, wie "etwas Altes, etwas Neues, etwas Geliehenes und etwas Blaues" zu bringen. Es gibt offensichtlich keine Entsprechung auf europäischer Ebene.

Tatsächlich folgt selbst die Art der Datierung in den USA so gut definierten Regeln. Zum Beispiel gibt es weit verbreitete Konventionen über das Schlafen am dritten Tag. Männer wissen, dass sie nicht erwarten sollten, wieder eine Frau zu sehen, wenn sie darauf besteht, die Rechnung am Ende ihrer ersten Verabredung zu teilen ("check" in AmE). Die Art und Weise des Vorschlags (die Inszenierung) oder der Kauf eines teuren Verlobungsrings (oft entsprechend einem oder mehreren Monatsgehältern!) Sind im Allgemeinen für Amerikaner wichtiger als für Europäer. In Europa ist die Art, Dinge zu tun, informeller und spontaner und kann von Region zu Region und sogar von Person zu Person variieren. Das macht Europäer manchmal neidisch, wie einfach und klar die Dinge in den USA aussehen. Der Nachteil ist, dass es zu stereotyp erscheint, besonders wenn Sie die Konventionen nicht mögen.

Adel

Europa hat immer noch eine Klasse von Adligen (die nach dem Fall des Kommunismus in Osteuropa wiederhergestellt wurden), und viele Länder werden den Titel (z. B. Baron) in offiziellen Dokumenten erwähnen. Ungefähr 1% der Familiennamen haben immer noch ein "edles Teilchen" (unkapitalisiertes "de", "di", "von", "van" usw.) und es hat für einige Leute eine Bedeutung. In Europa gibt es auch Hunderttausende von Burgen, die fast täglich an die Zeiten erinnern, in denen der Adel über alles herrschte.

Militärpolitik

Es ist in den meisten Ländern Europas verboten, dass Militärs oder irgendjemand mit einer professionellen Militärgeschichte ein Politiker wird. Dies bedeutet, dass sie politisch nicht förderfähig sind. In den USA ist das Gegenteil fast der Fall. Es ist fast notwendig, eine Militärgeschichte zu führen, um Präsident zu werden, und einige Kongreßleute haben auch in der Armee gedient. Vielleicht liegt das daran, dass das Image des Präsidenten immer noch stark mit dem des "Oberbefehlshabers" verbunden ist, und weil Verteidigung (oder Vergehen) in der US-Politik so wichtig ist.

Autoaufkleber

Autoaufkleber können kommerziell, religiös, politisch, Sport, humorvoll oder philosophisch sein, aber sie sind im Wesentlichen ein amerikanisches Phänomen. Die Europäer sind viel zurückhaltender, wenn es darum geht, Dinge an ihre Autos zu kleben, und die Verwendung beschränkt sich meistens auf "Baby on Board" Aufkleber sowie nationale oder regionale Flaggen oder Logos (z. B. in Spanien, wo der schwarze Stier Aufkleber allgegenwärtig ist). außer in Katalonien, wo es ein schwarzer Esel ist oder in Asturien, wo es das asturische Kreuz ist). Humorvolle Sticker werden sehr selten in Europa gesehen, während religiöse, politische oder kommerzielle Sticker praktisch nicht existieren.

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