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Lo que diferencia a los europeos de los estadounidenses: la brecha cultural en el Atlántico

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Escrito por Maciamo Hay

El mundo occidental (es decir, Europa, América, Australia y Nueva Zelanda) podría considerarse como una sola "civilización occidental". La "occidentalidad" podría definirse por personas que son étnica o culturalmente europeas, en otras palabras, personas de ascendencia europea o que hablan un idioma europeo como su lengua materna.

Europa tiene la mayor diversidad lingüística y cultural del mundo occidental. Sin embargo, la historia común, la geografía y la evolución sociopolítica del continente europeo, así como las divergencias culturales que se han producido en las antiguas colonias, han dado lugar a la creación de una base común para la cultura europea que contrasta (a veces bruscamente) con el EE. UU. O el resto del mundo occidental.

Aquí hay un resumen de mis observaciones sobre las diferencias entre europeos y estadounidenses (EE. UU.). Estas son, por supuesto, las principales tendencias, y existen excepciones en todas partes. Los irlandeses y polacos, por ejemplo, tienden a estar más cerca de la corriente principal estadounidense que a algunos de sus conciudadanos europeos. Los canadienses están en algún lugar intermedio, a veces más europeo, pero a menudo más cerca de sus vecinos del sur.

Sensación de tiempo y distancias

Nuestra percepciones está determinada por nuestro entorno. Una casa o iglesia con 100 años de antigüedad es considerada nueva por los europeos, pero antigua por los estadounidenses. Incluso he escuchado a los estadounidenses pensar que 200 años fueron 'ancient', una palabra en inglés que para los europeos normalmente se refiere al Mundo Antiguo (Ancient World), es decir, la Antigüedad, ¡no antigüedades!

Las cosas se invierten cuando se trata de distancias. Los europeos tienden a pensar que conducir 100 km es bastante largo, mientras que para los estadounidenses sería bastante cercano. Esto se debe a la densidad mucho más alta de la población en Europa y al tamaño más pequeño de Europa (créase o no, la UE es más de dos veces más pequeña que los EE. UU.). Sin embargo, los europeos viajan mucho más que los estadounidenses, dentro o fuera de su propio continente. Esto podría deberse a que los europeos están acostumbrados a irse "al extranjero" desde su infancia, ya que los países europeos son comparativamente tan pequeños, lo que los hace más cómodos que los estadounidenses con la idea de viajar fuera de su país. Presumiblemente, los residentes de Seattle sienten lo mismo acerca de viajar a Canadá, que se encuentra justo al otro lado de la frontera.

Coches

Casi todos los europeos tienen automóviles con cambios manuales, mientras que los estadounidenses tienen una marcada preferencia por los automáticos.

Los automóviles europeos también son muy diferentes en estilo que sus contrapartes estadounidenses. Los autos estadounidenses tienden a ser más masivos y más cuadrados, porque el tamaño importa en los Estados Unidos. A los estadounidenses les gustan las limusinas (muy) largas y las camionetas pick-up (en el campo). Ambos son mucho más raros en Europa, casi nunca vistos en muchas regiones. A los europeos les gustan los diseños más redondos de autos. Los automóviles más pequeños son mucho más comunes en Europa, probablemente porque Europa tiene una población más urbanizada y los autos pequeños son más fáciles de estacionar en las ciudades, especialmente en las aceras de las ciudades históricas donde los estacionamientos son más escasos que en los EE. UU.

Lavadoras

Las lavadoras europeas normalmente solo tienen una entrada de agua fría (el agua llega a una temperatura adecuada dentro de la máquina) a diferencia de una entrada de agua caliente además de agua fría en los Estados Unidos. Las lavadoras europeas casi siempre se cargan desde el frente, a diferencia de la parte superior en los EE. UU. Curiosamente, Japón decidió seguir el sistema estadounidense.

Sistema de medida

Todos los europeos usan el sistema métrico (metros, gramos, litros, grados Celsius, etc.). Aunque los estadounidenses sí aprenden en la escuela, la gran mayoría de ellos todavía usan el antiguo sistema imperial inglés (yardas, millas, libras, Fahrenheit, etc.) para la vida cotidiana.

Sistema de fecha y hora

Los europeos escriben la fecha en el formato "Día mes año", mientras que los estadounidenses usan "Mes día, año". Los estadounidenses generalmente consideran que la semana comienza el domingo y termina el sábado, mientras que en Europa siempre comienza el lunes y termina el domingo.

La mayoría de los europeos que no hablan inglés usan el sistema horario de 24 horas, a diferencia del sistema de 12 horas que se usa en los países de habla inglesa.

Días festivos

El Día Internacional de los Trabajadores (alias El Día del Trabajo o el Primero de Mayo, el 1 de mayo) es un feriado nacional en la mayoría de los países europeos, pero no en los EE. UU. Los países de la UE también celebran el Día de Europa (5 o 9 de mayo), aunque no es una fiesta oficial (todavía).

Costumbres sociales

Las tradiciones como las fiestas prenatales ("baby showers") y las fiestas de Bachelor(ette) con strippers tienen sus orígenes en los Estados Unidos, aunque algunos se han dirigido a Europa, al menos en algunos países o círculos sociales. Para la mayoría de los europeos esto es algo que solo ven en las series de televisión y películas estadounidenses. Lo mismo puede decirse de Acción de Gracias y Halloween (aunque este último ha exportado con cierto éxito a Europa y el Lejano Oriente desde finales de la década de 1990). Las estrategias de mercadotecnia de los Estados Unidos también han dado lugar a fenómenos a nivel nacional, como el Black Friday y el Cyber Monday, que, por muy poderosos que sean en los Estados Unidos, virtualmente no tienen equivalente en los países europeos. (excepto en Amazon).

Escolarización

Las escuelas y las universidades son gratuitas en la mayoría de los países europeos. Los europeos ven el acceso a la universidad como un derecho, mientras que las familias estadounidenses a menudo tienen que ahorrar durante años para que sus hijos asistan a una. Además, las universidades en la mayoría de los países del mundo tienen exámenes de ingreso, mientras que solo unos pocos países europeos lo hacen (como el Reino Unido).

Los norteamericanos tienen una noche de graduación ("prom night") al final del último año de la escuela secundaria (y algunas veces al final de la escuela secundaria). Es una fiesta bastante formal donde los niños usan disfraces y vienen con su cita, que usa un vestido de noche. Como muestran las películas y las series estadounidenses, la "prom night" a menudo es lo más destacado en la vida de un adolescente estadounidense. Los europeos no tienen una tradición equivalente, aunque las fiestas informales de graduación son comunes (a menudo muchas, no necesariamente en la escuela).

Idiomas

El aprendizaje de lenguas extranjeras en Europa ahora es obligatorio en todos los países desde la escuela primaria (primaria). La mayoría de los europeos aprenden de 2 a 4 idiomas extranjeros, por razones obvias. Los estadounidenses generalmente solo hablan inglés (+ su lengua materna para los inmigrantes) porque no necesitan más en su gran país.

Política

Los europeos tienden a ser más liberales con respecto a las drogas blandas, la prostitución, el alcohol, el aborto o la clonación (pero, curiosamente, no ocurre lo mismo con los alimentos GM). Los estadounidenses, por el contrario, otorgan mayores libertades en lo que respecta a la posesión de armas, así como conducir un automóvil desde una edad relativamente joven (14 a 16 años, mientras que la norma es 18 años en Europa).

Sistema de gobierno

Los estadounidenses tienen un "Congreso", mientras que los europeos tienen todos "Parlamentos".

Los políticos estadounidenses se ven restringidos principalmente a dos partidos, que serían centroderecha y derecha, pero que carecen de influyentes partidos de izquierda o ecologistas. Es raro que un país europeo tenga menos de 3 partidos principales. A menudo es 4 o 5, lo que hace que la política sea menos bipolar (pero a menudo también es más complicado llegar a acuerdos).

La policía estadounidense (FBI) es mucho más "agresiva" que la policía en Europa. El auto persigue, la policía ingresa a las casas con pistolas gritando "¡policía, no se mueva, manos en la cabeza!" o escenas similares son prácticamente inexistentes en Europa. Los sospechosos en los Estados Unidos son detenidos más fácilmente e interrogados con más dureza. Los estadounidenses también van a cortejar mucho más rápido que en Europa en caso de desacuerdo o disputa.

La legalidad de las armas de fuego en Estados Unidos también hace que la vida cotidiana y la sensación de seguridad sean completamente diferentes a las de Europa.

Patriotismo

Los estadounidenses ponen mucho más énfasis en el patriotismo que los europeos. Ser un patriota es una forma de vida en los Estados Unidos. El término se usa raramente en Europa.

Pocos europeos se molestarían con los críticos racionales del gobierno de su país, mientras que una buena cantidad de estadounidenses los consideran ofensivos o irrespetuosos (especialmente de los no estadounidenses). Algunos estadounidenses llegan a considerar las críticas a su gobierno como ataques personales (aunque las actitudes están cambiando). Los europeos están felices de escuchar a otras personas criticando a sus propios políticos o los problemas de su país.

Religión

Los estadounidenses son mucho más religiosos que los europeos. Ir a la iglesia es muy popular en los Estados Unidos, donde se lo considera una forma indispensable de socializar. En Europa, la práctica ha desaparecido casi por completo y se limita principalmente a los ancianos, o eventos especiales como bodas o Navidad.

Dios suele ser mencionado por los políticos estadounidenses, pero casi nunca en Europa. Mezclar religión y política es tabú en muchos países europeos (especialmente en Francia), debido a la separación más estricta del estado y la religión. Hay excepciones, como Polonia o España, pero incluso estos países no parecen muy religiosos en comparación con los EE. UU.

Más extremadamente, la mayoría de los estadounidenses consideraría ofensivo que alguien pretenda abiertamente no creer en dios, mientras que lo contrario es a menudo cierto en Europa.

Circuncisión

La circuncisión es casi desconocida en Europa, como en la mayoría del mundo no musulmán y no judío. La práctica se hizo muy popular en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, y más del 90% de los bebés varones nacidos durante la época de la Guerra Fría (hasta la década de 1980) fueron circuncidados automáticamente, con o sin el consentimiento de sus padres. La práctica es cada vez menos común hoy en día. Sin embargo, una encuesta de 2002 reveló que el 79% de los hombres estadounidenses fueron circuncidados. La prevalencia fue menor entre los hombres hispanos, y la más baja entre los hombres nacidos fuera de los EE. UU.

Corrección política

Debido a su gran diversidad étnica y religiosa, los estadounidenses han desarrollado un sentido más agudo de corrección política, en un intento de atenuar las fricciones entre los diversos grupos. Los europeos todavía se asocian mucho con su lugar de nacimiento con su origen étnico, idioma y cultura. De hecho, hasta hace poco, los adjetivos por idioma, grupo étnico y nacionalidad a menudo coincidían (con notables excepciones, como Bélgica y Suiza). En los Estados Unidos (casi) todos tienen la misma nacionalidad e idioma, y son las etnias y las religiones las que primero diferencian a las personas, de ahí la mayor importancia para el respeto hacia otras etnias y religiones en los Estados Unidos.

En Europa, el énfasis del respeto recae en las culturas y los idiomas. Hacer bromas agresivas sobre un grupo lingüístico o cultural en particular (por ejemplo, llamar a los franceses "cheese-eating monkeys", debido a la importancia del queso en la cultura francesa), por ejemplo, es el equivalente a atacar a un grupo étnico o religioso en particular en los EE. UU. Entonces es tabú. Por otro lado, burlarse de las religiones es generalmente aceptable en Europa.

Comida

Los europeos tienen muchos platos tradicionales, así como especialidades culinarias regionales. Las especialidades tienden a ser muy locales, por lo que algunos pasteles se pueden ver en una ciudad, pero no a 100 km de distancia.

Los europeos comen comidas más variadas y equilibradas (especialmente en las culturas del sur) y menos comida rápida que los estadounidenses (excepto quizás los británicos). Los europeos comen más queso (¡no solo los franceses!), más yogures y, en promedio, beben más vino y cervezas más fuertes que los estadounidenses.

Los estadounidenses consumen alimentos más dulces y mucho más refrescos que los europeos. Las leyes sobre el alcohol en EE. UU. Son mucho más estrictas que en cualquier otro lugar de Europa (consulte mapa de edad legal para beber alcohol en Europa). En general, está prohibido beber alcohol antes de los 21 años en los Estados Unidos, incluso con la aurorización de los padres. Los controles de edad son más comunes y más severamente castigados en los Estados Unidos que en Europa.

Deportes

Es interesante ver cómo la popularidad de los deportes puede ser tan diferente entre Europa y América del Norte. El deporte más popular en TODA Europa es el fútbol, seguido probablemente por el tenis, el ciclismo y la Fórmula 1 (así como otras carreras de autos). En los Estados Unidos, el fútbol y la F1 están lejos en el ranking de popularidad. Es béisbol, baloncesto, hockey sobre hielo y fútbol americano que atraen a la multitud y hacen dinero. Y a pesar de que los deportes europeos no son populares en los EE. UU., Lo contrario es cierto (excepto en el baloncesto).

Publicidad

Las prácticas publicitarias varían mucho entre Europa y América del Norte (especialmente en los EE. UU.). Si bien es común ver a personas usando trajes inflables para promocionar productos en las calles de los Estados Unidos, este fenómeno es muy raro o nunca se observó en los países europeos. Del mismo modo, a los estadounidenses les gusta colocar gigantescas vallas publicitarias a lo largo de autopistas, esta práctica está ausente (generalmente ilegal porque distrae demasiado) en la mayor parte de Europa, donde las únicas señales son campañas de concienciación pública para una conducción más segura.

Nombres de calles

Las prácticas de nomenclatura varían según el país y la ciudad. Pero uno de ellos, asignando números a las calles (por ejemplo, 5th Avenue o 16th Street) en lugar de nombres, es típicamente norteamericano. Esta práctica es casi desconocida en Europa, donde las calles tienen un nombre o, en casos excepcionales, carreteras aisladas, nada. Todos los caminos fuera de las ciudades son, obviamente, parte de un esquema de numeración tanto en Europa como en América del Norte, pero esta numeración se agrega además de los nombres de las calles. Por ejemplo, la A40 entre Londres y Oxford se conoce como Oxford Road en el Gran Londres, y London Road más allá de eso. Es costumbre en la mayoría de los países europeos nombrar un camino que conecta las ciudades de acuerdo con el nombre de la ciudad a la que conduce. Esta costumbre se encuentra ocasionalmente en los EE. UU., Especialmente en Nueva Inglaterra, pero nunca tan sistemáticamente como en Europa. La única excepción en Europa son las autopistas, que no tienen nombre en ningún lado, aunque generalmente tienen dos números: uno nacional (por ejemplo A1 o M25) y otro europeo que cumple con la red internacional E-road de las Naciones Unidas ( ej. E15 o E60).

Prácticas de denominación

Los estadounidenses son posiblemente las únicas personas en el mundo que han tomado el hábito de usar apellidos como nombres de pila, y esta tendencia se está volviendo cada vez más popular. Estos son nombres como Jackson, Cooper, Harrison, Mason, Jenson, Austin, Sheldon, Tyler, Riley, Dylan, Bradley, Roy ... En su mayoría son nombres de hombres, pero las chicas tampoco son inmunes. Taylor, Cameron, Mckenzie, Addison y Maddison son solo algunos ejemplos. Esta práctica se usó principalmente para los segundos nombres (como en John Fitzgerald Kennedy, o William Jefferson Clinton), pero se ha utilizado ampliamente para los nombres de pila desde la segunda mitad del siglo 20.

Citas y matrimonios

Mientras que el matrimonio se considera cada vez más como una "tradición folclórica" completamente opcional en Europa, sigue siendo bastante importante en los EE. UU. (probablemente porque la religión también es más importante allí). Estadísticamente, los estadounidenses se casan mucho más que los europeos, pero también se divorcian más. El matrimonio gay, ahora legal en varios países de la UE y apenas un tema de debate en Europa (debido a la poca importancia del matrimonio en Europa hoy en día), todavía se opone vehementemente a una gran parte de la población de los EE. UU.

Las ceremonias matrimoniales también son mucho más importantes y formales en los Estados Unidos. En la mayor parte de Europa se limita a una reunión familiar informal (generalmente en el hogar de los padres de la novia o el novio). Las tradiciones matrimoniales varían considerablemente entre los países europeos, e incluso más entre las familias. Pero en promedio es ciertamente menos importante que en los Estados Unidos (o en los países asiáticos para el caso).

Además, hay algunas tradiciones americanas fuertes a nivel nacional con respecto a las ceremonias de boda, como traer "algo viejo, algo nuevo, algo prestado y algo azul". Obviamente, no hay nada equivalente a nivel europeo.

De hecho, incluso la forma de citas tiende a seguir reglas tan bien definidas a nivel nacional en los Estados Unidos. Por ejemplo, hay convenciones ampliamente seguidas sobre dormir con alguien después de la tercera cita. Los hombres saben que no deberían esperar volver a ver a una mujer si ella insiste en dividir la cuenta en el restaurante al final de su primera cita. La forma de proponer matrimonio (puesta en escena), o la compra de un anillo de compromiso costoso (¡que a menudo corresponde a uno o más meses de salario!) son, en general, más importante para los estadounidenses que los europeos. En Europa, la forma de hacer las cosas es más informal y espontánea, y puede variar mucho de una región a otra, e incluso de persona a persona. A veces, eso hace que los europeos sientan envidia de cuán fáciles y claras sean las cosas en Estados Unidos en comparación. El inconveniente es que parece demasiado estereotípico, especialmente si no te gustan las convenciones.

Nobleza

Europa todavía tiene una clase de personas nobles (restaurada en Europa del Este después de la caída del comunismo), y muchos países mencionarán el título (por ejemplo, Barón) en documentos oficiales. Alrededor del 1% de los nombres de familia todavía tienen una "partícula noble" ("de", "di", "von", "van", etc. no capitalizados) y tiene un significado para algunas personas. Europa también tiene cientos de miles de castillos que recuerdan a la gente casi a diario el tiempo en que la nobleza una vez gobernaba sobre todo.

Política militar

En la mayor parte de Europa está prohibido que los militares o cualquier persona con una historia militar profesional se convierta en político. Esto significa que se vuelven políticamente inelegibles. En los Estados Unidos, el reverso es casi cierto. Casi se requiere tener una historia militar para convertirse en presidente, y un buen número de congresistas también han servido en el ejército. Tal vez esto se deba a que la imagen del presidente todavía está fuertemente asociada con la del "comandante en jefe", y porque la defensa (o la ofensa) es tan importante en la política de los Estados Unidos.

Pegatinas de parachoques

Las pegatinas para el parachoques pueden ser comerciales, religiosas, políticas, deportivas, humorísticas o filosóficas, pero son esencialmente un fenómeno estadounidense. Los europeos son mucho más reservados cuando se trata de pegar cosas en sus automóviles, y el uso se limita principalmente a adhesivos "bebé a bordo", así como a banderas o logotipos nacionales o regionales (por ejemplo, en España, donde la pegatina del toro negro es omnipresente, excepto en Cataluña donde es un burro negro o en Asturias donde es la cruz asturiana). Las pegatinas humorísticas se ven ocasionalmente en Europa, mientras que las religiosas, políticas o comerciales son prácticamente inexistentes.

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