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Ce qui différencie les Européens des Américains: le fossé culturel à travers l'Atlantique

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Écrit par Maciamo Hay

Le monde occidental (c'est-à-dire l'Europe, les Amériques, l'Australie et la Nouvelle-Zélande) pourrait être considéré comme une seule "civilisation occidentale". Le terme «occidentalité» pourrait être défini par des personnes ethniquement ou culturellement européennes, c'est-à-dire des personnes d'origine européenne ou parlant une langue européenne comme langue maternelle.

L'Europe elle-même a la plus grande diversité linguistique et culturelle du monde occidental. Cependant, l'histoire commune, la géographie et l'évolution sociopolitique du continent européen, ainsi que les divergences culturelles qui ont eu lieu dans les anciennes colonies, ont abouti à la création d'une base commune pour la culture européenne qui contraste (parfois brusquement) avec la États-Unis ou le reste du monde occidental.

Voici un résumé de mes observations sur les différences entre Européens et Américains (USA). Ce sont bien sûr les grandes tendances, et des exceptions existent partout. Les Irlandais et les Polonais, par exemple, ont tendance à être plus proches du courant dominant américain que de certains de leurs concitoyens européens. Les Canadiens sont quelque part entre les deux, parfois plus européens, mais souvent plus proches de leurs voisins du sud.

Sentiment de temps et de distance

Notre perception est façonnée par notre environnement. Une maison ou une église vieille de 100 ans est considérée comme nouvelle par les Européens, mais ancienne par les Américains. J'ai même entendu des Américains penser que 200 ans était «ancient», un mot anglais qui, pour les Européens, se réfère normalement au monde antique (Ancient World), c'est-à-dire à l'Antiquité, pas aux antiquités!

Les perceptions sont inversées quand il s'agit de distances. Les Européens auraient tendance à penser que conduire 100 km est assez long, alors que pour les Américains ce serait assez proche. Cela est dû à la densité de population beaucoup plus élevée en Europe et à la plus petite taille de l'Europe (croyez-le ou non, l'UE est deux fois plus petite que les États-Unis). Pourtant, les Européens voyagent beaucoup plus que les Américains, à l'intérieur ou à l'extérieur de leur propre continent. C'est peut-être parce que les Européens ont l'habitude de partir «à l'étranger» depuis leur enfance, les pays européens étant relativement petits, ce qui les rend plus à l'aise que les Américains avec l'idée de voyager en dehors de leur pays. Vraisemblablement, les résidents de Seattle ressentent la même façon de voyager au Canada, qui se trouve juste de l'autre côté de la frontière.

Voitures

Presque tous les Européens ont des voitures à boîte manuelle, alors que les Américains ont une préférence marquée pour les voitures automatiques.

Les voitures européennes ont également un style très différent de leurs homologues américaines. Les voitures américaines ont tendance à être plus massives et plus carrées, car la taille compte aux États-Unis. Les Américains ont un penchant pour les (très) longues limousines ainsi que les pick-up (à la campagne). Les deux sont beaucoup plus rares en Europe, rarement vu dans de nombreuses régions. Les Européens aiment les modèles de voitures plus arrondis. Les voitures plus petites sont beaucoup plus courantes en Europe, probablement parce que l'Europe a une population plus urbanisée et les petites voitures sont plus faciles à garer dans les villes, surtout sur les trottoirs des villes historiques où les grands parkings sont plus rares qu'aux Etats-Unis.

Machines à laver

Les machines à laver européennes ont normalement seulement une entrée d'eau froide (l'eau est amenée à une température adéquate à l'intérieur de la machine) par opposition à une entrée d'eau chaude en plus de l'eau froide aux Etats-Unis. Les machines à laver européennes sont presque toujours chargées de l'avant, par opposition au haut des États-Unis. Fait intéressant, le Japon a décidé de suivre le système américain.

Système de mesure

Tous les Européens utilisent le système métrique (mètres, grammes, litres, Celsius, etc.). Bien que les Américains l'apprennent à l'école, la grande majorité d'entre eux utilisent encore l'ancien système impérial anglais (yards, miles, livres, Fahrenheit, etc.) pour la vie quotidienne.

Système de date et d'heure

Les Européens écrivent la date au format "Jour Mois Année", alors que les Américains utilisent "Mois Jour, Année". Les Américains considèrent généralement que la semaine commence le dimanche et se termine le samedi, tandis qu'en Europe, elle commence toujours le lundi et se termine le dimanche.

La plupart des Européens non anglophones utilisent le système horaire sur 24 heure, contrairement au système sur 12h utilisé dans les pays anglophones.

Jours fériés

La Journée internationale des travailleurs (alias Fête du travail ou 1er mai, le 1er mai) est une fête nationale dans la plupart des pays européens, mais pas aux États-Unis. Les pays de l'UE célèbrent également la Journée de l'Europe (5 ou 9 mai), bien que ce ne soit pas encore un jour férié.

Coutumes sociales

Des traditions comme les fêtes prénatales ("baby showers") et les Bachelor(ette) Parties avec des strip-teaseuses (ou strip-teaseurs) tirent leurs origines des Etats-Unis, même si certains ont fait leur chemin jusqu'en Europe, du moins dans certains pays ou certains cercles sociaux. Pour la plupart des Européens, c'est quelque chose qu'ils ne voient que dans les séries télévisées et les films américains. Il en va de même pour Thanksgiving et Halloween (bien que ce dernier se soit exporté avec un certain succès vers l'Europe et l'Extrème Orient à partir de la fin des années 1990). Les stratégies de marketing américaines ont également donné lieu à des phénomènes à l'échelle nationale comme le Black Friday et le Cyber Monday, qui, aussi puissants soit-ils aux États-Unis, n'ont pratiquement pas d'équivalent dans les pays européens (à part sur Amazon).

Scolarité

Les écoles et les universités sont gratuites dans la plupart des pays européens. Les Européens considèrent l'accès à l'université comme un droit, alors que les familles américaines doivent souvent épargner pendant des années pour que leurs enfants y assistent. Qui plus est, les universités de la plupart des pays du monde ont des examens d'entrée, alors que seuls quelques pays européens le font (comme le Royaume-Uni).

Les Nord-Américains ont une soirée de bal ("prom night") à la fin de la dernière année d'études secondaires (et parfois aussi à la fin du collège). C'est une fête plutôt formelle où les garçons portent des costumes et viennent accompagnés de leur "date", qui, elle, porte une tenue de soirée. Comme le montre les films et séries américaines, la "prom night" est souvent un point culminant dans la vie d'un adolescent américain. Les Européens n'ont pas de tradition équivalente, bien que les fêtes informelles de fin d'études soient courantes (souvent plusieurs, qui n'ont pas nécessairement lieu à l'école).

Langues

L'apprentissage des langues étrangères en Europe est désormais obligatoire dans tous les pays depuis l'école primaire (élémentaire). La plupart des Européens apprennent 2 à 4 langues étrangères, pour des raisons évidentes. Les Américains ne parlent généralement que l'anglais (+ leur langue maternelle pour les immigrants) parce qu'ils n'ont pas besoin de plus dans leur immense pays.

Politique

Les Européens tendent à être plus libéraux en ce qui concerne les drogues douces, la prostitution, l'alcool, l'avortement ou le clonage (sauf pour les aliments génétiquement modifiés). Au contraire, les Américains accordent de plus grandes libertés en ce qui concerne la possession d'armes à feu, ainsi que la conduite d'une voiture à partir d'un âge relativement jeune (14 à 16 ans, alors que la norme a 18 ans en Europe).

Système gouvernemental

Les Américains ont un "Congrès", alors que les Européens ont tous des "Parlements".

Les politiques américaines sont principalement restreintes à deux partis, qui seraient de centre droit et de droite, mais manquent de partis influents de gauche ou écologistes. Il est rare qu'un pays européen ait moins de trois partis principaux. C'est souvent 4 ou 5, ce qui rend la politique moins bipolaire (mais souvent aussi plus compliquée pour parvenir à des accords).

La police américaine (FBI) est beaucoup plus "agressive" que la police en Europe. Les poursuites en voiture, la police pénétrant dans des maisons avec des fusils en criant "police, ne bouge pas, mains sur la tête!" ou des scènes similaires sont quasiment inexistante en Europe. Les suspects aux États-Unis sont détenus plus facilement et interrogés plus brutalement. Les Américains vont aussi en justice beaucoup plus rapidement qu'en Europe en cas de désaccord ou de dispute.

La légalité des armes à feu aux États-Unis rend également la vie quotidienne et le sentiment de sécurité complètement différents de ceux de l'Europe.

Patriotisme

Les Américains mettent beaucoup plus l'accent sur le patriotisme que les Européens. Être un patriote est un mode de vie aux États-Unis. Le terme est rarement utilisé en Europe.

Peu d'Européens se soucieraient des critiques rationnelles du gouvernement de leur pays, alors que beaucoup d'Américains les trouvent offensants ou irrespectueux (en particulier de la part des non-Américains). Certains Américains vont jusqu'à considérer que les critiques envers leur gouvernement comme des attaques personnelles (bien que les mentalités soient en train de changer). Les Européens sont trop heureux d'entendre d'autres personnes critiquer leurs propres politiciens ou les problèmes de leur pays.

Religion

Les Américains sont beaucoup plus religieux que les Européens. La fréquentation de l'église est très populaire aux États-Unis, où elle est considérée comme un moyen indispensable de socialiser. En Europe, la pratique a presque entièrement disparu et est principalement limitée aux personnes âgées, ou des événements spéciaux comme les mariages ou Noël.

Dieu est souvent mentionné par les politiciens américains, mais presque jamais en Europe. Mélanger la religion et la politique est un tabou dans de nombreux pays européens (notamment en France), en raison de la séparation plus stricte de l'État et de la religion. Il y a des exceptions, comme la Pologne ou l'Espagne, mais même ces pays ne semblent pas très religieux par rapport aux USA.

Plus particulièrement, une majorité d'Américains trouveraient offensant que quelqu'un affirme ouvertement ne pas croire en Dieu, alors que c'est souvent le contraire en Europe.

Circoncision

La circoncision est presque inconnue en Europe, comme dans la plupart des pays non-musulmans et non-juifs. La pratique est devenue très populaire aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, et plus de 90% des bébés garçons nés pendant la guerre froide (jusque dans les années 1980) ont été circoncis automatiquement, avec ou sans le consentement de leurs parents. La pratique devient de moins en moins courante de nos jours. Néanmoins, une enquête de 2002 a révélé que 79% des hommes américains étaient circoncis. La prévalence était plus faible chez les hommes hispaniques, et plus faible chez les hommes nés en dehors des États-Unis.

Le politiquement correct

En raison de leur grande diversité ethnique et religieuse, les Américains ont développé un sens plus aigu du politiquement correct, dans une tentative d'atténuer les frictions entre les différents groupes. Les Européens associent encore beaucoup à leur lieu de naissance leur ethnicité, leur langue et leur culture. En fait, jusqu'à récemment, les adjectifs pour la langue, le groupe ethnique et la nationalité correspondaient souvent entre eux (avec des exceptions notables, comme la Belgique et la Suisse). Aux États-Unis (presque) tout le monde a la même nationalité et la même langue, et ce sont les ethnies et les religions qui différencient les gens d'abord, d'où l'importance du respect envers les autres ethnies et religions aux États-Unis.

En Europe, l'accent du respect est mis sur les cultures et les langues. Faire des blagues agressives sur un groupe linguistique ou culturel particulier (par exemple, appeler les français des "cheese-eating monkeys", en raison de l'importance du fromage dans la culture française), est l'équivalent d'attaquer un groupe ethnique ou religieux particulier aux États-Unis. C'est donc tabou. Par contre, se moquer des religions est généralement acceptable en Europe.

Règles de socialisation

Il y a une tendance culturelle pour les Américains, et les gens du Nouveau Monde en général (Amériques, Australie) d'être plus ouverts, amicaux, serviables, mais aussi hypocrites envers les autres personnes, en comparaison aux Européens qui sont plus réservés et plus directs. Ce phénomène a été observé par de nombreux psychologues culturels. La raison probable est que les sociétés du Nouveau Monde ont été construites sur l'immigration et que les gens sont généralement plus mobiles et très susceptibles de rencontrer des personnes de différentes origines ethniques, religieuses et culturelles. Dans un environnement aussi diversifié, il est utile d'être ouvert et sociable pour créer de nouvelles connexions, car les immigrants devaient commencer une nouvelle vie à partir de rien et s'adapter à un large éventail de personnes de tous azimuts. Mais c'est aussi une bonne idée de garder ses croyances et ses convictions pour ne pas choquer ou blesser la sensibilité des autres, car il est plus difficile de savoir ce que les gens pensent et ressentent dans un environnement multiculturel que dans une communauté homogène dans une région rurale d'Europe. Les Américains sont célèbres pour cette habitude bien intentionnée de ne pas dire tout ce qu'ils pensent et ne pas exprimer tout ce qu'ils ressentent afin d'éviter les conflits ou d'éviter les désaccords inutiles. Au contraire, les Européens n'ont pas peur de s'exprimer et d'être gentils avec les autres seulement quand ils ont vraiment envie de le faire (pas parce que c'est la chose polie à faire). Ils n'ont pas appris à sauver la face en ajustant leur comportement pour ne pas ennuyer les autres. A la place, ils valorisent l'expression personnelle, l'estime de soi et leur individualité plus encore que la paix sociale ou les bonnes relations avec leurs voisins et leurs camarades. On pourrait dire que les Américains apprécient davantage l'agréabilité, alors que les Européens favorisent la franchise. Le "politiquement correct" américain est le résultat de cette propension culturelle à l'agréabilité. Les Britanniques sont une exception, se situant quelque part entre les Américains et les Européens continentaux. Ils sont peut-être encore plus réservés que la moyenne européenne, mais leur attitude généralement polie et amicale les rend beaucoup moins directs que la majorité des Européens.

Nourriture

Les Européens possèdent tous de nombreux de plats traditionnels ainsi que des spécialités culinaires régionales. Les spécialités ont tendance à être très locales, de sorte que certaines pâtisseries peuvent être vues dans une ville, mais pas à 100 km.

Les Européens mangent des repas plus variés et équilibrés (surtout dans les cultures du sud) et moins de fast-food que les Américains (sauf peut-être les Britanniques). Les Européens mangent plus de fromage (pas seulement les français !), consomment plus de yaourts, et en moyenne boivent plus de vin et des bières plus fortes que les Américains.

Les Américains consomment des aliments plus sucrés et beaucoup plus de boissons gazeuses que les Européens. Les lois américaines sur l'alcool sont beaucoup plus strictes que partout ailleurs en Europe (voir la carte de l'âge légal pour boire de l'alcool en Europe). Il est généralement interdit de boire de l'alcool avant 21 ans aux Etats-Unis, même avec l'aurorisation des parents. Les contrôles d'âge sont à la fois plus fréquents et plus sévèrement punis aux Etats-Unis qu'en Europe.

Sports

Il est intéressant de voir comment la popularité des sports peut être aussi différente entre l'Europe et l'Amérique du Nord. Le sport les plus populaire dans TOUTE l'Europe est le football, probablement suivi par le tennis, le cyclisme et la Formule 1 (ainsi que d'autres courses automobiles). Aux États-Unis, le football et la F1 sont loin dans le classement de popularité. C'est le baseball, le basketball, le hockey sur glace et le football américain qui attirent les foules et font de l'argent. Et même si les sports européens manquent de popularité aux États-Unis, l'inverse est tout aussi vrai (sauf pour le basketball).

Publicité

Les pratiques publicitaires varient considérablement entre l'Europe et l'Amérique du Nord (en particulier aux États-Unis). Alors qu'il est fréquent de voir des gens porter des costumes gonflables pour promouvoir des produits dans les rues américaines, ce phénomène est très rare ou jamais observé dans les pays européens. De même, les Américains aiment placer des panneaux d'affichage géants le long des autoroutes, cette pratique est absente (généralement illégale car trop distrayante) dans la plupart de l'Europe, où les seuls signes sont des campagnes de sensibilisation du public pour une conduite plus sûre.

Noms de rues

Les pratiques de dénomination des rues varient selon les pays et les villes. Mais l'un d'eux, le fait d'attribuer des numéros aux rues (par exemple, 5e Avenue ou 16e rue) au lieu de noms, est typiquement nord-américain. Cette pratique est presque inexistante en Europe, où les rues ont un nom ou, dans de rares cas, pour des routes de campagne isolées, rien. Toutes les routes à l'extérieur des villes font évidemment partie d'un système de numérotation en Europe et en Amérique du Nord, mais cette numérotation s'ajoute en plus des noms des rues. Par exemple, l'A40 entre Londres et Oxford s'appelle Oxford Road dans le Grand Londres, et London Road au-delà. Il est d'usage dans la plupart des pays européens de nommer une route reliant les villes d'après le nom de la ville à laquelle elle mène. Cette coutume se rencontre parfois aux États-Unis, notamment en Nouvelle-Angleterre, mais jamais aussi systématiquement qu'en Europe. La seule exception en Europe concerne les autoroutes, qui ne portent aucun nom, bien qu'elles portent généralement deux numéros: un national (A1 ou M25) et un européen conforme au réseau international E-road des Nations Unies ( par exemple E15 ou E60).

Pratiques de nommage

Les Américains sont probablement les seules personnes au monde qui ont pris l'habitude d'utiliser les noms de famille comme prénoms, et cette tendance devient de plus en plus populaire. Ce sont des noms comme Jackson, Cooper, Harrison, Mason, Jenson, Austin, Sheldon, Tyler, Riley, Dylan, Bradley, Roy ... Ce sont surtout des noms de garçons, mais les filles ne sont pas immunisées non plus. Taylor, Cameron, Mckenzie, Addison et Maddison ne sont que quelques exemples. Cette pratique était à l'origine principalement utilisée pour les deuxièmes prénoms (comme dans John Fitzgerald Kennedy ou William Jefferson Clinton), mais elle est devenue très utilisée pour les prénoms principaux depuis la seconde moitié du 20e siècle.

Rencontres et mariages

Alors que le mariage est de plus en plus considéré comme une «tradition folklorique» complètement optionnelle en Europe, il est encore assez important aux États-Unis (probablement parce que la religion y est aussi plus importante). Statistiquement, les Américains se marient beaucoup plus que les Européens, mais divorcent également davantage. Les mariages homosexuels, désormais légaux dans plusieurs pays de l'UE et à peine débattus en Europe (en raison de la faible importance du mariage en Europe de nos jours), sont encore véhémentement opposés par une grande partie de la population américaine.

Les cérémonies de mariage sont également beaucoup plus importantes et formelles aux États-Unis. Dans la majeure partie de l'Europe, elle se limite à une réunion de famille informelle (généralement au domicile parental de la mariée ou du marié). Les traditions matrimoniales varient considérablement entre les pays européens, et encore plus entre les familles. Mais en moyenne, il est certainement moins important que dans les États-Unis (ou dans les pays asiatiques d'ailleurs).

De plus, il existe de fortes traditions américaines à l'échelle nationale concernant les cérémonies de mariage, comme apporter «quelque chose de vieux, quelque chose de nouveau, quelque chose d'emprunté, et quelque chose de bleu». Il n'y a évidemment pas d'équivalent au niveau européen.

En fait, même la façon de sortir avec quelqu'un a tendance être définie par des règles connues au niveau national aux États-Unis. Par exemple, il existe des conventions largement suivies sur le fait de coucher avec quelqu'un après la troisième rendez-vous. Les hommes savent qu'ils ne devraient pas s'attendre à revoir une femme si elle insiste pour diviser l'addition au restaurant à la fin de leur première rendez-vous. La manière de proposer en mariage (la mise en scène), ou le fait d'acheter une bague de fiançaille coûteuse (souvent correspondant à un ou plusieurs mois de salaires !) sont, de manière générale, plus importants aux yeux des Américains que des Européens. En Europe, la façon de faire est plus informelle et spontanée, et peut varier beaucoup d'une région à l'autre et même d'une personne à l'autre. Parfois, cela fait envie aux Européens de voir à quel point les choses sont claires et faciles aux États-Unis en comparaison. L'inconvénient est que cela semble trop stéréotypé, surtout si vous n'aimez pas les conventions.

Une autre différence majeure est qu'en Europe, contrairement aux États-Unis, les prêtres n'ont pas le pouvoir légal de marier les gens (sauf en Italie). Un couple américain peut demander à un ami ordonné en ligne de l'épouser, mais ce n'est pas possible en Europe (y compris en Italie). De même, la pratique américaine de l'elopement (s'enfuir pour se marier en secret ou se marier soudainement sur un coup de tête, par exemple à Las Vegas) n'a pas vraiment lieu d'être en Europe, comme il n'y a rien de romantique ou spontanné de faire ça en prenant rendez-vous pour signer des documents à la mairie.

Aux États-Unis, avoir des enfants hors mariage a une mauvaise réputation car la grande majorité de ces enfants finissent par vivre dans des familles monoparentales. Seulement 2% des enfants américains vivent dans une famille avec deux parents cohabitants (par opposition à deux parents mariés ou un parent seul), contre 31% en Estonie, 26% en Suède, 25% en France, 18% en Belgique et 14% au Royaume-Uni. Même les Allemands et les Espagnols qui sont plus traditionnels (et relativement religieux) en ont 8% (quatre fois plus qu'aux États-Unis!).

Noblesse

L'Europe a encore une classe de nobles (restaurée en Europe de l'Est après la chute du communisme), et de nombreux pays mentionneront le titre (par exemple Baron) dans les documents officiels. Environ 1% des noms de famille ont encore une "particule noble" ("de", "di", "von", "van", etc.) non capitalisée et cela a un sens pour certaines personnes. L'Europe a aussi des centaines de milliers de châteaux qui rappellent presque quotidiennement l'époque où la noblesse régnait sur tout.

Politique militaire

Il est interdit dans la plupart de l'Europe pour des militaires, ou toute personne ayant une histoire militaire professionnelle, de devenir politicien. Cela signifie qu'ils deviennent politiquement inéligibles. Aux États-Unis, l'inverse est presque vrai. Il est pratiquement nécessaire d'avoir une histoire militaire pour devenir président, et de nombreux membres du Congrès ont également servi dans l'armée. Peut-être est-ce parce que l'image du président est toujours fortement associée à celle du "commandant en chef", et parce que la défense (ou l'offense) est si importante dans la politique américaine.

Autocollants pour voiture

Les autocollants peuvent être commerciaux, religieux, politiques, sportifs, humoristiques ou philosophiques, mais ils sont essentiellement un phénomène américain. Les Européens sont beaucoup plus réservés quand il s'agit de coller des choses sur leur voiture, et l'usage se limite principalement aux autocollants «bébé à bord», ainsi qu'aux drapeaux ou logos nationaux ou régionaux (par exemple en Espagne où l'autocollant du taureau noir est omniprésent, sauf en Catalogne où c'est un âne noir ou dans les Asturies où c'est la croix asturienne). Les autocollants humoristiques se voient occasionnellement en Europe, tandis que les autocollants religieux, politiques ou commerciaux sont pratiquement inexistants.

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